Reciclaje de residuos plásticos en pequeñas barras de jabón

26/09/2023

Se han realizado muchos esfuerzos para contrarrestar los desechos plásticos; sin embargo, siguen siendo un importante contribuyente a la contaminación ambiental y alrededor del 60% termina en vertederos o ensuciando el medio ambiente. Según ScienceNews, un porcentaje relativamente pequeño se recicla y gran parte del material reutilizado "se reutiliza en cosas como bancos de parques". Muchos químicos están comprometidos a investigar diferentes formas de 'reciclar' plástico para convertirlo en productos más valiosos para fomentar aún más la práctica del reciclaje tanto por parte de individuos como de grandes corporaciones.

Los desechos plásticos ahora se pueden convertir en tensioactivos que son componentes clave del proceso de producción de detergentes, jabones, lubricantes y cera para esquís.

¿Cuál es la ciencia detrás del proceso?

Durante su extensa investigación, los químicos de VirginiaTech encontraron una manera de convertir el plástico en tensioactivos, que son componentes clave en el proceso de producción de detergentes, jabones, lubricantes y cera para esquís. Gran parte de estos valiosos recursos químicos ya no es necesario extraerlos, sino que pueden extraerse de los residuos plásticos mediante el proceso de reciclaje. Uno de los tensioactivos más utilizados, el polietileno, tiene una estructura similar a la de los ácidos grasos que se utilizan en la producción de jabón. Aunque ambas sustancias están compuestas por largas cadenas de carbono, los ácidos grasos tienen un grupo adicional de átomos al final de la cadena.

En teoría, la similitud puede permitir la posibilidad de convertir el polietileno en ácidos grasos. Después de algunas modificaciones en el proceso, se puede producir jabón.

Cómo comienza el proceso?

Según ScienceNews, el químico Guoliang Liu de Virginia Tech en Blacksburg construyó un reactor especial similar a un horno que calienta y condensa completamente las cadenas de polímero en polietileno de cadena corta, es decir, cera. Luego, la cera se trata con una solución alcalina que se transforma en tensioactivo. Después de agregar tinte y fragancia, el surfactante se transforma en pequeñas barras de jabón, listas para colocarse en los estantes.

¿Qué significa esto para el medio ambiente?

Al convertir el plástico en pastillas de jabón utilizables, se brinda a las personas y a las empresas la opción no solo de reciclar sino también de reciclar, garantizando más ventas entre el público con jabones de alta calidad. Con un aumento de alternativas reciclables, se fomenta un mayor crecimiento de las prácticas e iniciativas sostenibles sobre las que se está actuando.

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