Hongo mortal – Candida Auris

09/11/2023

Conocido por adherirse a casi cualquier superficie y ser una causa bien conocida de infecciones potencialmente mortales, el hongo Candida auris (C. auris) ha evolucionado durante décadas hasta volverse infeccioso para los humanos, y el número de infecciones aumenta constantemente año tras año.

C. auris está presente en más de 33 países en tres continentes, lo que provoca muchas muertes.

Distribución global y primer avistamiento

C. auris ha sido identificada en más de 33 países de tres continentes, lo que ha provocado muchas muertes; sin embargo, se detectó y documentó por primera vez en la secreción del canal auditivo de un paciente en Japón. Poco después, el hongo experimentó un espectacular aumento en el número de infecciones diagnosticadas en todo el mundo.

C.auris: un hongo implacable

C. auris ha demostrado ser un hongo tenaz y resistente a múltiples fármacos antimicóticos. El microbiólogo, Darian Santana, informó que cuando se intenta tratar la infección por hongos, ésta tiende a terminar en todas las superficies alrededor del paciente, lo que dificulta su contención. Esto es especialmente preocupante porque es capaz de sobrevivir a los procedimientos de limpieza más intensivos, independientemente de la superficie. El hongo puede adherirse rígidamente gracias a una proteína específica en su sistema.

¿Qué causa que C.auris sea persistente?

Muchos hongos generan una proteína adhesiva que depende de interacciones hidrofóbicas para adherirse a una variedad de superficies hidrofóbicas o repelentes al agua. Según Santana y sus colegas, C.auris también porta proteínas de adhesión, pero principalmente se adhiere a las superficies mediante cargas eléctricas.

C.auris consiste en una proteína particular conocida como SCF1, que contiene aminoácidos cargados positivamente que crean atracción con superficies cargadas negativamente, es decir, piel, catéteres y otros dispositivos médicos. Se adhiere a las superficies de manera similar a como los percebes se adhieren a los barcos.

Tratamiento

En la actualidad, no existe ningún método infalible para tratar completamente este tipo de infección por hongos. Aún así, una forma potencial de abordar C.auris es desactivar la producción de la proteína SCF1 para frenar la propagación del hongo entre los infectados. Sin embargo, si se puede desarrollar una vacuna o un anticuerpo, podría evitar que el hongo se adhiera a las superficies con tanta facilidad y cortar su vía de infección.

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