Productos químicos cotidianos que no sabes que son dañinos: el óxido

23/11/2023

El óxido (óxido de hierro), que se ve todos los días en todo, desde superficies metálicas y muebles hasta sistemas de plomería domésticos, comúnmente aparece como escamas de color marrón rojizo que se forman en el proceso de oxidación. Puede parecer inofensivo o incluso intrascendente, pero el óxido no es tan benigno como parece. La oxidación no tratada puede tener consecuencias importantes, tanto en términos de daños a la propiedad como de riesgos potenciales para la salud. Aquí exploramos más a fondo los efectos del óxido que a menudo se pasan por alto; siga leyendo para obtener más información.

El óxido se conoce científicamente como óxido de hierro y es el producto químico natural del hierro y el acero que entran en contacto con el oxígeno y la humedad.

Composición química del óxido

El óxido se conoce científicamente como óxido de hierro y es el producto químico natural del hierro y el acero que entran en contacto con el oxígeno y la humedad. A medida que la superficie del metal se oxida, se desarrolla una capa de color marrón rojizo, y esta capa se conoce como óxido. Si bien las condiciones exteriores pueden parecer más propicias para el proceso de oxidación, el óxido también puede ocurrir en ambientes interiores, a menudo ocultos a la vista. Todo lo que se necesita para producir óxido es oxígeno en presencia de humedad.

Efectos dañinos

Curiosamente, el óxido no sólo es peligroso para la salud humana, sino que también es responsable de daños a las estructuras. Echemos un vistazo a sus efectos nocivos:

Daño a la Propiedad:

  • Daño estructural: Siempre que el óxido se infiltra en la estructura interna de cualquier edificio o infraestructura, debilita el metal, lo que provoca aún más el debilitamiento de la resistencia del metal y fallas estructurales. Esta es una preocupación común en edificios o estructuras que tienen fugas de agua o acumulación de humedad no tratada.
  • Degradación del aparato:  La mayoría de los electrodomésticos, como lavavajillas, lavadoras, calentadores de agua, etc., están fabricados con componentes metálicos y son propensos a deteriorarse debido a la oxidación con el tiempo. Una vez que entran en contacto con la humedad, la eficiencia de estos electrodomésticos se reduce, lo que genera costosas reparaciones o incluso reemplazos.
  • Problemas de plomería: La oxidación en las tuberías es un problema muy común, que reduce la calidad y el flujo del agua y, a menudo, requiere costosas reparaciones de plomería. La oxidación de las tuberías de agua no sólo daña el sistema de plomería sino también la salud del consumidor una vez que el óxido se ha filtrado al agua.

Prevención y Mitigación

  1. Galvanizado: La galvanización sirve como una técnica de prevención de la oxidación que se logra mediante galvanización en caliente o galvanoplastia. En este proceso, un objeto de hierro o acero se envuelve en una fina capa de zinc. Esta capa actúa como una barrera, evitando que el oxígeno y el agua lleguen al metal que se encuentra debajo. Además, el zinc funciona como un metal de sacrificio ya que es más reactivo que el hierro y se oxida preferentemente para proteger el objeto de hierro.
  2. Uso de acero corten o resistente a la intemperie: El acero resistente a la intemperie, comúnmente denominado acero “COR-TEN”, incorpora elementos de aleación como cromo, cobre, níquel y fósforo, constituyendo hasta un 21% de su composición. Estas aleaciones facilitan la formación de una pátina protectora de óxido que disminuye la velocidad de corrosión con el tiempo. En particular, el acero COR-TEN suele ser más rentable que el acero inoxidable.
  3. Añil: El pavonado implica sumergir componentes de acero en una solución de nitrato de potasio, agua e hidróxido de sodio, lo que proporciona un nivel modesto de protección contra la oxidación para artículos pequeños de acero. El término “pavonado” se deriva de la característica apariencia azul-negra del acabado que se logra mediante este proceso. Esta técnica se emplea comúnmente en la producción de armas de fuego para impartir cierto grado de resistencia a la corrosión. Además, encuentra aplicación en la creación de relojes finos y otros trabajos en metal.
  4. Inspecciones periódicas: Las inspecciones de rutina de estructuras, electrodomésticos y plomería pueden ayudar a identificar y abordar problemas relacionados con la oxidación de manera temprana, previniendo daños importantes y riesgos para la salud.
  5. Inhibidores de óxido: Se encuentran disponibles varios inhibidores de óxido y recubrimientos para proteger las superficies metálicas de la oxidación. Estos productos crean una barrera entre el metal y el medio ambiente, dificultando el proceso de oxidación.
  6. Vacunación contra el tétanos: Mantenerse al día con las vacunas contra el tétanos es esencial para cualquier persona que pueda estar en riesgo de sufrir heridas punzantes por objetos oxidados, ya que esto puede ayudar a prevenir la infección por tétanos.

El óxido, una sustancia aparentemente inocua que encontramos en nuestra vida diaria, no es tan benigno como parece. Su capacidad de causar daños a la propiedad, contaminar el agua y plantear riesgos para la salud lo convierte en una preocupación más importante de lo que muchos podrían imaginar. Las medidas periódicas de mantenimiento, inspección y prevención de la oxidación son esenciales para salvaguardar tanto nuestra propiedad como nuestro bienestar. Si nos mantenemos informados sobre los peligros ocultos de la oxidación y tomamos medidas proactivas para abordarlos, podemos garantizar un entorno de vida más seguro y saludable.

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