¿El BPA está dañando a nuestros bebés?

02/11/2023

Puede que no siempre podamos verlo, pero no nos equivoquemos: el plástico está en todas partes. Tan abundantes y tan adaptables, existen innumerables usos para los diferentes tipos de plásticos que existen, hasta el punto de que cuando encontramos una alternativa no plástica utilizada en un producto o servicio, ¡puede parecer bastante inusual! Dada su prevalencia en nuestra vida cotidiana, es imperativo conocer la composición de los plásticos con los que entramos en contacto habitualmente, especialmente si contienen componentes nocivos.

El bisfenol A (BPA) es un compuesto químico utilizado para plásticos, principalmente para los casos de uso amplios de dicho compuesto.

En los últimos años, los microplásticos y los plásticos que pueden interactuar con los seres vivos han sido un tema de conversación importante tanto para los científicos como para los organismos gubernamentales, y con razón. Ciertos plásticos, y las sustancias químicas que contienen, pueden ser más peligrosos para los humanos que otros, y un componente plástico en particular que ha sido objeto de escrutinio recientemente es el BPA.

El bisfenol A, o BPA para abreviar, se puede utilizar en envases y embalajes de alimentos, botellas de bebidas, CD y DVD, televisores, anteojos y gafas de seguridad, vajillas, juguetes, equipos de seguridad resistentes a impactos... y la lista continúa. Pero ¿qué es el BPA y por qué es potencialmente dañino? ¿Deberíamos preocuparnos por sus usos y dónde encontrarlo? Aquí analizamos más de cerca el BPA y lo que, como consumidores, deben saber al respecto.

¿Qué es BPA?

El bisfenol A (BPA) es un compuesto químico utilizado para plásticos, principalmente para los casos de uso amplios de dicho compuesto. El BPA se puede utilizar por multitud de propiedades, como por ejemplo:

  • Resistencia al calor
  • Durabilidad
  • Fuerte adhesión
  • Resistencia química y muchas otras propiedades.

El BPA también se utiliza en la mayoría de las resinas epoxi y plásticos de policarbonato; es extremadamente útil, por decir lo menos.

Lo que hace que el BPA sea una preocupación es cómo interactúa con nuestras funciones corporales, así como cuán invasivo puede ser tanto para los humanos como para los ecosistemas. Como la mayoría de los demás plásticos, el BPA puede fragmentarse y volverse microscópico, de ahí el nombre de "microplásticos". Los microplásticos pueden terminar en todo tipo de lugares, como ríos, océanos, animales, la atmósfera e incluso nuestros alimentos. De hecho, un estudio encontró que el 77% de las personas analizadas tenían microplásticos en su propio torrente sanguíneo. Sin embargo, el BPA es exclusivo de otros tipos de plásticos, razón por la cual se ha hecho tanto en los últimos años para combatir los riesgos para la salud que podrían derivarse del compuesto químico.

¿Cómo puede afectar tu salud?

Si bien se puede entender por qué se utiliza el BPA por multitud de razones, los inconvenientes del BPA provienen de los efectos sobre la salud que podrían surgir en caso de transmisión al cuerpo. Todavía queda mucho por aprender sobre los efectos del BPA en el organismo. La FDA afirma que en el rango de dosis bajas, el BPA no muestra ningún efecto en los roedores y actualmente el BPA es seguro en las cantidades habituales que interactúan con los alimentos. Sin embargo, la FDA y la Organización Mundial de la Salud han dedicado mucho tiempo y expresado "cierta preocupación" por los efectos del BPA en la salud.

Algunos motivos de preocupación entre los investigadores incluyen:

  • Mimetismo/interactividad de estrógenos y niveles hormonales no regulados
  • Posible aumento del riesgo de cáncer en el futuro
  • Problemas de desarrollo cerebral en bebés y niños pequeños
  • Mayor riesgo de problemas cardíacos

La mayor preocupación se ha centrado en la actividad del BPA con los estrógenos, así como en el desarrollo infantil y infantil, razón por la cual la FDA ha modificado las regulaciones para desaprobar el uso de BPA en biberones, latas de fórmula para bebés y vasitos para sorber, ya que podría transferirse a ellos fácilmente.

La amplia cobertura de los medios y la investigación han dado como resultado que muchas organizaciones y organismos gubernamentales tomen precauciones para reducir los riesgos. El gobierno australiano anunció una eliminación gradual del BPA en productos similares en 2010. Canadá prohibió el BPA en biberones y la Unión Europea prohibió su uso en todos los productos para bebés y bebés, así como en recibos térmicos en 2020. BPA en productos que interactúan con alimentos y bebidas son de suma preocupación cuando se trata de discusiones sobre el BPA, y sigue siendo un tema ampliamente discutido en la actualidad.

Exposición a los ecosistemas.

El BPA no sólo representa un nivel de riesgo para los humanos: los animales, las plantas y otros organismos también podrían estar en riesgo cuando se trata de BPA en el ecosistema. Además de los microplásticos y fragmentos de plástico que entran en contacto directo con los animales a través del consumo, los plásticos que contienen BPA también pueden ingresar a los ecosistemas y ambientes a través de las aguas residuales, los desechos, la industria y la negligencia humana. Los datos muestran que, si bien no se conoce completamente el conocimiento sobre el BPA en los ecosistemas acuáticos y sus efectos en los organismos, el entendimiento general es que solo tiene impactos negativos, en particular en lo que respecta a las hormonas, la reproducción y el desarrollo.

¿Qué podemos hacer?

Las principales áreas de preocupación suelen atribuirse a las conexiones con alimentos y líquidos, botellas y envases, distintos de los que indiquen específicamente "SIN BPA". Sólo los plásticos que contienen los números 3 o 7 (contenidos dentro de un símbolo de reciclaje) tienen posibilidades de contener bisfenol-A. Si su plástico tiene algo entre los números 1, 2, 4, 5 o 6 inclusive, está a salvo.

Existen muchas alternativas al BPA, lo que significa que hay una gran cantidad de sustitutos que pueden usarse para minimizar los riesgos asociados con el BPA. Sin embargo, si hay BPA presente, asegurarse de que el producto en cuestión no se caliente demasiado, por ejemplo en el lavavajillas o en el microondas, es otra forma de minimizar el riesgo de que el BPA se filtre en alimentos y bebidas.

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