Por qué los códigos H hacen que los códigos R sean irrelevantes

14/12/2022

Es posible que aquellos que solo han estado en el juego de los productos químicos por poco tiempo no estén familiarizados con el término "códigos R" o "frases R y frases S" en el contexto de las clasificaciones químicas, debido a su obsolescencia en 2015. 

Sin embargo, aquellos de nosotros con un poco más de antigüedad en la industria los recordaremos bien. Representaban códigos de riesgo y frases de riesgo y seguridad, y fueron los precursores del sistema de código H más refinado.

Siga leyendo para obtener más información sobre por qué se retiraron los códigos R y cómo los códigos H pueden llenar el vacío que dejaron atrás.

Códigos de identificación de resina

El Sistema Globalmente Armonizado de Clasificación y Etiquetado de Productos Químicos, o GHS, es un estándar mantenido por las Naciones Unidas para promover la comunicación efectiva de peligros químicos en todo el mundo. Su objetivo es armonizar los criterios para clasificar sustancias y mezclas de acuerdo con sus peligros para la salud, el medio ambiente y físicos. Las pautas de GHS se actualizan cada dos años para reflejar una nueva comprensión de los productos químicos y la gestión de peligros.

GHS permite la clasificación coherente y armonizada de productos químicos en todo el mundo y recibe actualizaciones periódicas para mejorar la seguridad química.
GHS permite la clasificación coherente y armonizada de productos químicos en todo el mundo y recibe actualizaciones periódicas para mejorar la seguridad química.

Entre otras facetas de la identificación de peligros, las frases de riesgo eran una inclusión obligatoria en las hojas de datos de seguridad (SDS) en toda Europa, Australia y algunos otros países asiáticos. Este era el caso antes del 31 de mayo de 2015, hasta que se introdujeron los nuevos códigos H en lugar de los códigos R, en una revisión del GHS.

Solo hay una jurisdicción en el mundo que todavía usa estos códigos R en sus regulaciones y ese es el estado de Victoria en Australia. Victoria acepta SDS que cumplen con GHS pero aún no ha ratificado GHS en sus propios sistemas y regulaciones de gestión de productos químicos.

Códigos R

Los códigos R y las frases de riesgo detallan los peligros particulares que presenta un producto químico. En el pasado, se requería que las frases de riesgo y las declaraciones de seguridad que las acompañaban aparecieran en las etiquetas y SDS para sustancias peligrosas.

Las frases R se utilizaron para especificar los peligros específicos de un material, mientras que otros elementos de la etiqueta, como símbolos o pictogramas, solo indicarían clases amplias de peligros. Más de una frase R podría aparecer en una SDS. En este caso, normalmente se presentaban combinados si estaban relacionados. Un ejemplo de esto sería R20/21/22, que significa “nocivo por inhalación, en contacto con la piel y por ingestión”.

En principio, esto parece muy similar al actual sistema de código H. Sin embargo, estos sistemas de codificación no fueron tan precisos como cabría esperar, lo que provocó más confusión que coherencia. Si bien eran una mejora con respecto a los pictogramas simples, las frases R y S aún no eran lo suficientemente específicas como para ser completamente útiles.

Códigos H

Con el GHS revisado, surgió un sistema más completo de categorización de riesgos. Empezando por la eliminación del 'riesgo' como concepto inherente a las sustancias químicas.

Los términos riesgo y peligro a menudo se usan indistintamente; sin embargo, tienen significados bastante diferentes. Tal como lo define GHS, un peligro es cualquier fuente de daño potencial, daño o efectos adversos para la salud de algo o alguien. El riesgo es el probabilidades y la licenciatura a la que una persona se dañará o experimentará efectos adversos para la salud como resultado de la exposición a un peligro.

Anteriormente, las sustancias se clasificaban según sus riesgos, que están mal definidos en el contexto de una SDS solo, pero ahora, con el GHS, la clasificación se basa en criterios definidos y basados ​​en datos para cada peligro químico. Por ejemplo, la categoría de inflamabilidad de una sustancia química se basa en la facilidad con la que la sustancia se encenderá inherentemente, en lugar de asignar diferentes códigos de riesgo para situaciones cambiantes. Además, en lugar de crear nuevos códigos para peligros crecientes, GHS introdujo una serie de categorías para cada clase de peligro, determinadas en función de criterios específicos y puntos de corte.

Cuando los peligros definen el peligro inherente presente en una sustancia, el riesgo se ha definido como la probabilidad de peligro basada en cómo se utiliza el producto químico.
Cuando los peligros definen el peligro inherente presente en una sustancia, el riesgo se ha definido como la probabilidad de peligro basada en cómo se utiliza el producto químico.

Desafios

El mayor problema que surgió de este cambio fue la asignación de códigos R a los nuevos códigos H. En algunos casos, este fue un simple cambio de uno a uno, pero muchos presentaron problemas debido a los diferentes criterios de clasificación. Incluso las declaraciones que parecían casi idénticas debían verificarse para que la redacción fuera exacta. Por ejemplo, R20: Nocivo por inhalación se convirtió en H332 (Cat 4): Nocivo si se inhala, que parece muy similar, pero la redacción debe ser específica para cumplir plenamente. 

La cantidad de cambios requeridos y la complejidad añadida de producir una SDS compatible hizo que esto fuera una tarea enorme, especialmente con las categorías de peligro añadidas.

Algunas jurisdicciones también promulgaron sus propias declaraciones complementarias para los códigos R que están obsoletos en el GHS. Por ejemplo, R29 no recibió un código equivalente en GHS, pero la UE usa un código EUH complementario, con la declaración "el contacto con el agua libera gas tóxico". Este fue a menudo el caso de los códigos que no presentaban un peligro inherente con el producto químico solo.

Chemwatch está aquí para ayudar

Como los códigos H, ChemwatchEl principal objetivo de es garantizar su seguridad a través de la minimización de riesgos. Para evitar el mal manejo y la identificación errónea, los productos químicos deben etiquetarse, rastrearse y almacenarse con precisión. Para obtener ayuda con cualquiera de estas tareas, o si tiene preguntas sobre la seguridad, el almacenamiento y el etiquetado de sus productos químicos, contáctanos ¡hoy!

Fuentes:

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