Toujours (et toujours) des produits chimiques

09/02/2022

Les PFAS, ou substances per et polyfluoroalkyles, ont fait l'objet d'un certain nombre de documentaires, de films, de podcasts et d'articles peu flatteurs. Mais quels sont exactement ces produits chimiques et pourquoi toute la presse négative ? Lisez la suite pour savoir ce qu'ils sont, où ils se trouvent et les risques pour la santé et l'environnement qu'ils posent.

Que sont les substances per et polyfluoroalkyles (PFAS) ?

PFAS est un terme générique pour un groupe de plus de 4000 produits chimiques. Ils sont fabriqués par l'homme et omniprésents, trouvés dans les casseroles antiadhésives, les emballages et emballages alimentaires, le cuir artificiel, les boîtes à pizza, les vêtements et chaussures imperméables, le papier photo, les tapis, le maquillage, les dispositifs médicaux, les pesticides, la nourriture, l'eau potable et le sang d'animaux et d'humains, pour ne citer que quelques-uns des lieux les plus courants ! Ces produits chimiques, dont certains incluent GenX, C8 et PFOA, repoussent l'eau, la graisse et la saleté, ce qui en fait des ajouts très efficaces aux vêtements de pluie, aux articles ménagers et aux emballages alimentaires. 

L'antiadhésif dans les ustensiles de cuisine antiadhésifs est de PFAS
L'antiadhésif dans les ustensiles de cuisine antiadhésifs est de PFAS

Cependant, les PFAS ont un sombre secret : ils sont extrêmement préjudiciables à la santé humaine (et animale), et bien que les grandes entreprises le sachent depuis au moins 50 ans, les PFAS sont encore largement utilisés.  

Quel est le problème avec le PFAS ?

Très rarement, le terme «pour toujours» est utilisé à bon escient, mais dans le cas des PFAS, il s'agit d'un surnom très précis. Une fois dans l'environnement, ces produits chimiques sont connus pour durer des milliers d'années, ce qui n'est peut-être pas éternel, mais au moment où certains PFAS ont disparu, il y en a des milliers d'autres prêts à prendre leur place. Ils durent si longtemps que les scientifiques n'ont même pas encore été en mesure d'estimer la demi-vie de ces produits chimiques.

Ils sont toxiques et sont connus pour causer, entre autres affections, un risque accru de cancer (principalement des reins et des testicules), une diminution du poids des nouveau-nés, une augmentation du poids du foie et une modification des enzymes hépatiques, une colite ulcéreuse et une diminution de la réponse immunitaire vaccinale.  

Les PFAS sont bioaccumulables, ce qui signifie qu'ils s'accumulent avec le temps. Cela pourrait être lié à la bioaccumulation de PFAS dans l'eau, l'air, les pêcheries et le sol, ou à l'accumulation du produit chimique dans le corps humain. Au cours des 50 dernières années et plus, les entreprises utilisant ces produits chimiques les ont déversés dans les cours d'eau, même après avoir pris conscience des dommages que cela pourrait causer. La plupart des sites d'eaux usées ne peuvent pas les filtrer, alors ils se retrouvent dans l'eau potable, causant une myriade de problèmes de santé. 

En 1976, la loi sur le contrôle des substances toxiques (TSCA) a été établie, qui obligeait l'EPA à évaluer la sécurité des produits chimiques via un processus en trois volets. En raison de preuves mal documentées ou délibérément omises des documents officiels, les PFAS n'étaient pas correctement réglementés. En 2016, l'EPA a émis un avis sanitaire concernant deux des types de PFAS les plus courants : le PFOA et le PFOS, le premier étant utilisé dans une large gamme de produits et le second se trouvant couramment dans la mousse anti-incendie. L'avis de l'EPA recommandait 70 parties par billion (ppt) d'APFO et de PFOS dans l'eau potable. Bien qu'il s'agisse d'un pas dans la bonne direction, les avis de santé sont rédigés pour fournir des informations sur les « contaminants pouvant avoir des effets sur la santé humaine et dont la présence dans l'eau potable est connue ou prévue » (epa.gov). Ces avis sont non réglementaires et non exécutoires, et ils agissent simplement à titre d'information, où les entreprises peuvent en faire ce qu'elles veulent, y compris rien du tout. 

La mousse anti-incendie est une source courante de PFOA, un type de PFAS bien documenté et très dangereux
La mousse anti-incendie est une source courante de PFOA, un type de PFAS bien documenté et très dangereux

Comment les gens sont-ils exposés aux PFAS ?

En raison de leur omniprésence, il n'est pas difficile d'être exposé aux PFAS. Presque toutes les personnes vivantes aujourd'hui (et toutes les personnes en route) auront très probablement du PFAS dans le sang. Dans les années 1970, il y a eu une expérience pour tester l'accumulation de ces produits chimiques dans le corps humain - et même alors, dans les années 70, lorsque les PFAS étaient moins courants - ils n'ont trouvé aucun sang pouvant être utilisé comme groupe témoin. Au final, ils ont dû utiliser du sang archivé depuis le début de la guerre de Corée, dans les années 1950. Une étude réalisée en 2015 par le CDC a révélé que 97% des Américains avaient du PFAS dans leur sang. 

L'avenir des PFAS

L'avenir des PFAS se dessine lentement, mais est-ce trop peu trop tard ? 

En 2019, les gouvernements participants à la Convention de Stockholm sur les polluants organiques persistants ont convenu de prendre des mesures pour réduire et finalement éliminer l'utilisation et la production d'APFO. Bien qu'il s'agisse d'un pas dans la bonne direction, ce produit chimique a été remplacé par une nouvelle alternative « plus sûre » appelée GenX. Cependant, il y a déjà des questions sur sa sécurité et s'il s'agit ou non d'un PFOA/C8 moins réglementé dans des vêtements neufs et brillants. 

Certains gouvernements cherchent à interdire complètement les PFAS. Ce sera un voyage long et ardu dans lequel seuls cinq pays se sont lancés. L'Allemagne, les Pays-Bas, la Norvège, la Suède et le Danemark ont ​​annoncé leur intention de soumettre une proposition de restriction à l'ECHA d'ici le 19 juillet 2022. Il s'agit de la première étape vers l'interdiction des produits chimiques pernicieux. 

En plus de cela, le Danemark a fait une annonce concernant son utilisation des PFAS. À partir de juillet 2020, tous les matériaux en contact avec les aliments (FCM) en carton et en papier devaient être exempts de PFAS. Dans une étude réalisée entre 2015 et 2018, il a été constaté que 50 % des emballages en carton et en papier inclus dans le rapport contenaient des composés fluorés. 

Le Danemark autorisera toujours les emballages en carton et en papier tant qu'il existe une barrière fonctionnelle entre le matériau d'emballage et l'aliment lui-même.
Le Danemark autorisera toujours les emballages en carton et en papier tant qu'il existe une barrière fonctionnelle entre le matériau d'emballage et l'aliment lui-même. 

Bien que l'interdiction des PFAS soit la réponse ultime, ce n'est peut-être pas si facile, car les PFAS sont omniprésents dans tous les sens du terme. Donc, la question demeure : l'utilisation d'une poêle antiadhésive avec un revêtement PFAS est-elle nocive ? La réponse est, pas nécessairement, tant qu'il est utilisé de manière responsable. Cependant, il existe de nombreuses alternatives plus saines à ces types de poêles antiadhésives, qui seraient meilleures à long terme. Si le revêtement de votre poêle antiadhésive commence à se détacher, il est peut-être temps de passer à une nouvelle poêle. Cependant, lorsqu'il s'agit d'un problème aussi préjudiciable à la société, il ne devrait pas appartenir aux individus de réglementer son utilisation - il devrait incomber aux entreprises et aux gouvernements d'assurer la sécurité des personnes.

Dans l'état actuel des choses, les entreprises qui fabriquent des produits contenant des PFAS n'ont pas à le préciser. À l'avenir, il a été suggéré que les entreprises commencent à inclure cette information dans leurs étiquettes, car cela permettra au moins aux consommateurs de prendre une décision éclairée. 

Chemwatch est là pour aider

Si vous ne savez pas comment entreposer ou manipuler vos produits chimiques, Chemwatch est là pour vous aider. Contactez-nous si vous avez besoin d'aide pour votre cartographie thermique, votre évaluation des risques, la gestion des actifs et des produits chimiques, et plus encore. Contactez-nous dès aujourd'hui au Les ventes @chemwatch. Net

Sources:

Enquête rapide