Comment écouter de la musique peut modifier vos gènes

16/03/2022

Ce n'est un secret pour personne que la musique peut avoir un impact sur le fonctionnement de notre corps. De la libération hormones heureuses et soulager l'anxiété pour augmenter les niveaux d'anticorps dans notre système immunitaire et améliorer les capacités d'apprentissage et de mémoire - la musique est un outil impressionnant et bien documenté. Cependant, des recherches récentes suggèrent que l'exposition musicale pourrait être encore plus puissante qu'on ne le pensait auparavant, altérant le corps au niveau génétique.

Les gènes sont constitués de brins d'ADN, qui sont copiés chaque fois qu'une cellule se divise.
Les gènes sont constitués de brins d'ADN, qui sont copiés chaque fois qu'une cellule se divise. Si l'ADN est altéré ou compromis, des mutations génétiques peuvent se produire, entraînant un comportement cellulaire anormal.

Musique et cellules cancéreuses

Cancers sont causées par des cellules dont les gènes ont été endommagés – soit par des expositions environnementales, soit par des mutations naturelles – qui altèrent la fonction et la régulation de la mort cellulaire contrôlée (apoptose). Une étude de 2019 de Université Catholique du Nord au Chili ont testé des cellules cancéreuses gastriques cultivées après avoir été exposées à 12 heures de musique ininterrompue pour voir si des changements dans l'activité génétique se produisaient. 

Les chercheurs ont joué Beethoven pour un groupe de cellules et du death metal pour un autre. Les résultats ont montré que la musique classique provoquait l'inhibition de p53, un régulateur clé de la division cellulaire et de l'apoptose, ce qui signifiait que les cellules étaient globalement plus cancéreuses - se reproduisant à un rythme plus normal, mais ne mourant pas. L'inverse était vrai pour la musique métal, où p53 était promu et l'apoptose était à un rythme plus normal. 

Pour un autre gène, PUMA, l'opposé de ces effets a été trouvé - où la musique métal provoquait une inhibition et la musique classique provoquait la promotion de la mort cellulaire contrôlée. Cela suggère que les deux genres étaient capables de promouvoir différentes voies génétiques pour signaler l'apoptose et que les deux types de musique étaient capables d'altérer la reproduction des cellules cancéreuses. La musique de death metal, cependant, a amené les cellules à se reproduire beaucoup plus que les groupes classiques ou témoins, produisant 50 % de cellules viables en plus que le groupe témoin. 

Une autre étude de 2015 a révélé qu'écouter de la musique classique avait des effets positifs sur les cellules non cancéreuses. Des chercheurs de la Université d'Helsinki testé des cellules sanguines de participants humains, avant et après avoir écouté de la musique classique. Les résultats suggèrent que la musique stimule les gènes responsables des neurotransmetteurs - comme ceux de la régulation de l'humeur et de la mémoire - ainsi que les récepteurs des glucocorticoïdes, qui sont vitaux pour le système immunitaire dans la lutte contre l'inflammation. Il y a encore beaucoup d'inconnues dans le domaine de l'épigénétique (c'est-à-dire des changements dans le comportement génétique plutôt que dans le code génétique), mais nous sommes loin de penser que l'expression des gènes est complètement statique.

Quelles sont les implications?

Le concept d'exposition environnementale - ou exposomes – affecter la fonction corporelle n'est pas nouveau. Ces effets d'exposition sont soupçonnés d'être une cause contributive des maladies chroniques, des maladies non transmissibles, du cancer et du vieillissement. Cependant, les complexités et les interactions entre les différentes expositions sont mal comprises. Le plus souvent, les études de recherche en santé portent sur les risques chimiques ou biologiques, la pollution de l'environnement et les risques professionnels, mais il semble probable que l'activité exposomale puisse s'étendre à des interactions beaucoup moins évidentes, telles que l'exposition musicale. Si les scientifiques peuvent comprendre comment toutes ces expositions - à la fois positives et négatives - affectent la santé humaine, nous pourrons alors exploiter ces connaissances pour créer des solutions significatives à certaines des causes les plus courantes de maladie et de décès. 

Parce que la musique classique et la musique métal encourageaient différentes voies d'apoptose, cela pourrait suggérer qu'avec la bonne manipulation du son, nous pourrions contrôler comment (et éventuellement dans quelle mesure) les cellules cancéreuses subissent l'apoptose. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer dans quelle mesure la musique peut affecter les cellules cancéreuses vie tissu, car l'étude de 2019 a été entreprise à l'aide de cellules cultivées en laboratoire. Mais l'étude de 2015 donne une certaine plausibilité à l'idée. Ainsi, des recherches plus approfondies sur ce sujet pourraient nous rapprocher de la compréhension des cellules cancéreuses chez l'homme et de la découverte de thérapies anticancéreuses plus efficaces (et moins toxiques).

Savoir comment différents genres interagissent avec les cellules cancéreuses sera essentiel pour utiliser la musicothérapie pour promouvoir la santé physique, en plus des avantages mieux compris pour la santé mentale. Les différences trouvées dans les voies de mort cellulaire pourraient s'expliquer par les fréquences variables utilisées dans les deux genres de musique. Il y a quelques facteurs qui se combinent pour que la musique sonne comme elle le fait, comme la hauteur, le volume et la tonalité, mais tous se réduisent à la fréquence des ondes sonores. 

La fréquence est une mesure du nombre de fois qu'une onde oscille
La fréquence est une mesure du nombre de fois qu'une onde oscille, en cycles par seconde, ou Hertz (Hz). Pour les ondes sonores, cela est perçu comme une hauteur musicale.

La musique métal dans l'expérience s'est avérée être comprise entre 2 et 6 kHz, produisant un son beaucoup plus intense et plus aigu, tandis que la fréquence de la musique classique dépassait rarement 3 kHz, ce qui correspond à l'instrumentation plus douce. 

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Sources:

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