La synesthésie - affliction troublante ou superpuissance sous-estimée ?

02/02/2022

Syna-quoi-ia ? Peut-être avez-vous entendu parler de la « synesthésie », mais il est fort probable que ce ne soit pas le cas. Cette affection neurologique complexe n'affecte que 3 à 5 % des Australiens, elle n'est donc pas communément connue ou comprise par la majorité de la population. Vous cherchez à en savoir plus ? Lisez la suite pour découvrir cette condition incroyablement intéressante, ses différentes présentations et ses avantages potentiels.

Qu'est-ce que la synesthésie ?

La synesthésie - prononcée syn-ness-the-sia - est une affection neurologique qui affecte la façon dont les individus ressentent les sens. Si quelqu'un est un synesthète, cela signifie que ses voies neuronales, dans le contexte des cinq sens, sont quelque peu croisées. Selon le type de synesthète de la personne, deux de ses sens travailleront en conjonction l'un avec l'autre, créant, par exemple, des associations auditives ou visuelles avec des mots ou des chiffres. Il s'agit d'une réponse automatique et involontaire qui touche entre 3 et 5 % de la population australienne.

Bien que la synesthésie en tant que condition soit généralement génétique, des générations de familles ne partagent pas nécessairement les mêmes associations. Sur les scanners tels que les rayons X, les synesthètes ont des différences dans leur cerveau par rapport aux non-synesthètes, telles que des quantités différentes de matière blanche et grise.    

Le cerveau d'un synesthète sera différent de celui d'un non-synesthésie
Le cerveau d'un synesthète sera différent de celui d'un non-synesthésie

Quels sont les différents types de synesthésie ?

Il existe de nombreux types de synesthésie, certains plus courants que d'autres. Un individu peut avoir plus d'un type de condition impliquant différents sens, tels que :

  • Couleur du graphème (chiffres/lettres aux couleurs)

Présenté comme l'un des types de synesthésie les plus courants, c'est lorsque les individus associent des lettres et/ou des chiffres spécifiques à certaines couleurs. Par exemple, un A peut être vert menthe, tandis que le chiffre 19 est orange. Les synesthètes n'auront pas nécessairement exactement les mêmes associations de chiffres/lettres et de couleurs, bien qu'il ait été démontré que certaines lettres ont des associations de couleurs similaires dans tous les domaines.   

  • Chromesthésie (du son à la couleur)

C'est là que les individus entendront de la musique ou des paroles et verront des couleurs spécifiques. Par exemple, le son discordant d'un enfant pratiquant sa flûte pourrait évoquer la couleur violette, tandis que le son d'un ami qui parle pourrait être jaune vif.  

  • Séquence spatiale ou temps et espace

C'est lorsque les individus associent des mots ou des chiffres à un espace spécifique autour d'eux ou à un affichage visuel. Pour le premier, si vous regardez un calendrier, janvier peut apparaître au-dessus de la tête d'une personne, puis février sur sa hanche gauche. Pour ce dernier exemple, si vous dessinez des années sur une feuille de papier, 2020 pourrait être dans le coin gauche, puis les années suivantes se déchaîner.  

  • Miroir tactile 

Ce type de synesthésie se produit lorsque les individus peuvent ressentir une sensation de toucher lorsqu'ils voient quelqu'un d'autre être touché, comme une image miroir. Ainsi, si la personne A (un non-synesthésie) est touchée sur la joue gauche, la personne B (un synesthète) le sentira sur sa joue droite. 

Ce ne sont là que quelques-uns des types de présentations de cette affection neurologique. Il existe également des présentations où des chiffres, des lettres ou des jours de la semaine sont, par exemple, associés à des personnalités ou à des genres. Les mots et les lettres peuvent également être associés au goût, et des sons spécifiques peuvent entraîner une sensation corporelle ; cette dernière est connue sous le nom de synesthésie auditive-tactile. 

La plupart du temps, les synesthètes voient les couleurs (et les mots, les jours de la semaine, etc.) en interne, mais certains verront ces concepts en externe. Cependant, cela ne constitue pas une menace pour les activités quotidiennes, telles que la conduite ou la socialisation. 

Les non-synesthésies peuvent également lier intuitivement des couleurs et des chiffres/lettres ensemble ou utiliser la technique de la banque de mémoire pour garder une trace de certaines dates ou lieux. Cependant, pour être qualifié de synesthète, ces actions doivent être involontaires et automatiques. 

Avantages de la synesthésie 

Il y a eu de nombreuses études sur cette condition, certaines découvertes décrivant les avantages de certains synesthètes. Certains de ces avantages incluent une mémoire améliorée, une imagerie mentale forte et une capacité accrue à distinguer des couleurs très similaires. 

Certains synesthètes sont capables de détecter d'infimes différences de couleurs qui peuvent sembler identiques aux non-synesthètes
Certains synesthètes sont capables de détecter d'infimes différences de couleurs qui peuvent sembler identiques aux non-synesthètes

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