Quelle est l'histoire du papillon poivré

10/11/2021

Un papillon de nuit est un papillon de nuit. Ou est-ce? 

Lorsqu'un papillon change de couleur en fonction de son environnement, comme le papillon poivré, il y a peut-être quelque chose d'un peu spécial à propos de ce qui est traditionnellement un membre très sous-aimé de la classe des insectes. 

Lisez la suite pour découvrir exactement comment le papillon poivré a changé d'apparence et comment il a changé à nouveau ! 

Qu'est-ce que la mite poivrée ?

En 2021, les papillons poivrés ressemblent en gros à votre papillon ordinaire. Appartenant à la famille des Geometridae, la plupart des papillons poivrés ont aujourd'hui des ailes blanches parsemées de taches noires, bien que vous trouviez occasionnellement des papillons tout noirs et fortement tachetés, mais ce n'était pas toujours le cas. A l'aube de la révolution industrielle à la fin du 18th siècle, il y a eu un changement de couleur, les papillons à prédominance blanche évoluant vers une couleur mélanique tachetée de noir. Mais pourquoi exactement cela s'est-il produit ?

La révolution industrielle

Avant la révolution industrielle, les papillons blancs se nichaient parmi les lichens tachetés sur les troncs d'arbres, les branches et les brindilles pour se camoufler et éviter ainsi les prédateurs. Cependant, l'industrialisation généralisée et l'utilisation croissante du charbon ont créé une pollution de l'air épaisse et fuligineuse, qui a entraîné la brûlure et le noircissement de la flore. C'était une mauvaise nouvelle pour les mites poivrées blanches. 

N'étant plus camouflés, les insectes blancs facilement visibles ont été capturés par des prédateurs, des chauves-souris aux oiseaux en passant par les reptiles. Cette élimination rapide des mites les plus légèrement colorées a catalysé le mélanisme industriel, où les mites les plus tachetées ont survécu plus longtemps pour procréer, entraînant la prolifération de mites plus sombres, qui étaient plus aptes à se fondre dans leur environnement. 

C'était un exemple accéléré de sélection naturelle, où la version la plus adaptée d'une espèce survit. Dans ce cas, il s'agissait de la mite poivrée. 

Les mites poivrées noires ou blanches peuvent se camoufler plus efficacement selon la surface.
Les mites poivrées noires ou blanches peuvent se camoufler plus efficacement selon la surface. 

Sélection naturelle

Alors que les papillons blancs étaient éradiqués par les oiseaux et les chauves-souris, les papillons noirs continuaient à prospérer dans une paix relative loin du regard de leurs prédateurs. Parallèlement à l'évolution rapide de l'environnement, la courte durée de vie des mites et le taux de procréation rapide équivalaient à une transformation accélérée du blanc au noir. Le premier papillon de nuit poivré a été enregistré à Manchester en 1848, mais en 1895, à peine 47 ans plus tard, 98 % des papillons de nuit de la ville appartenaient à la variété au poivre noir. 

B(l)retour au blanc

Au fur et à mesure que le temps passait, que les machines s'industrialisaient et que les méthodes de contrôle de la pollution se généralisaient, les rôles étaient à nouveau inversés - les papillons noirs ont commencé à ressentir ce que les papillons blancs avaient eu de nombreuses années plus tôt. Alors que le lichen et les autres verdures revenaient à un état préindustriel luxuriant, ce sont maintenant les papillons de nuit noirs qui se sont démarqués pour devenir des proies faciles. Ceci, à son tour, a permis aux papillons blancs de prospérer et de produire une progéniture, entraînant un renversement de l'évolution de la sélection naturelle qui s'était produit un siècle plus tôt.  

Alors que les papillons poivrés blancs restent les plus répandus des deux variétés aujourd'hui, il existe encore des papillons noirs plus foncés dans la nature, qui se battent pour défendre leur place dans le règne animal.

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Sources: 

Enquête rapide