हमेशा के लिए (और हमेशा) रसायन

09/02/2022

पीएफएएस, या प्रति और पॉलीफ्लूरोकाइल पदार्थ, कई गैर-चापलूसी वृत्तचित्रों, फिल्मों, पॉडकास्ट और लेखों का विषय रहा है। लेकिन वास्तव में ये रसायन क्या हैं और सभी नकारात्मक प्रेस क्यों हैं? यह पता लगाने के लिए पढ़ें कि वे क्या हैं, वे कहाँ पाए जाते हैं, और वे स्वास्थ्य और पर्यावरणीय जोखिम पैदा करते हैं।

प्रति और पॉलीफ्लुओरोकेलिक पदार्थ (पीएफएएस) क्या हैं?

पीएफएएस 4000 से अधिक रसायनों के समूह के लिए एक छत्र शब्द है। वे मानव निर्मित और सर्वव्यापी हैं, जो नॉन-स्टिक पैन, खाद्य रैपर और पैकेजिंग, कृत्रिम चमड़े, पिज्जा बॉक्स, जलरोधक कपड़े और जूते, फोटो पेपर, कालीन, मेकअप, चिकित्सा उपकरण, कीटनाशक, भोजन, पीने के पानी में पाए जाते हैं। जानवरों और मनुष्यों का खून—बस कुछ अधिक सामान्य स्थानों के नाम बताने के लिए! ये रसायन-जिनमें से कुछ जेनएक्स, सी8 और पीएफओए शामिल हैं- पानी, ग्रीस और गंदगी को दूर भगाते हैं, जिससे वे रेनवियर, होमवेयर और खाद्य पैकेजिंग में अत्यधिक प्रभावी जोड़ देते हैं। 

नॉन-स्टिक कुकवेयर में नॉन-स्टिक पीएफएएस से है
नॉन-स्टिक कुकवेयर में नॉन-स्टिक पीएफएएस से है

हालांकि, पीएफएएस का एक गहरा रहस्य है--वे मानव (और पशु) स्वास्थ्य के लिए बेहद हानिकारक हैं, और हालांकि प्रमुख कंपनियां पिछले 50 वर्षों या उससे अधिक के लिए इसे जानती हैं, फिर भी पीएफएएस का व्यापक रूप से उपयोग किया जाता है।  

पीएफएएस में क्या समस्या है?

'फॉरएवर' शब्द का प्रयोग बहुत कम ही किया जाता है, लेकिन पीएफएएस के मामले में यह अत्यधिक सटीक उपनाम है। एक बार पर्यावरण में, इन रसायनों को हजारों वर्षों तक चलने के लिए जाना जाता है, जो हमेशा के लिए नहीं हो सकता है, लेकिन जब तक कुछ पीएफएएस चले जाते हैं, तब तक हजारों और उनकी जगह लेने के लिए तैयार हो जाते हैं। वे इतने लंबे समय तक चलते हैं कि वैज्ञानिक अभी तक इन रसायनों के आधे जीवन का अनुमान भी नहीं लगा पाए हैं।

वे जहरीले होते हैं और अन्य बीमारियों के अलावा, कैंसर (मुख्य रूप से गुर्दे और टेस्टिकुलर) के बढ़ते जोखिम, नवजात शिशुओं के वजन में कमी, जिगर के वजन में वृद्धि और यकृत एंजाइमों में परिवर्तन, अल्सरेटिव कोलाइटिस, और कम टीका प्रतिरक्षा प्रतिक्रिया के कारण जाने जाते हैं।  

पीएफएएस जैव संचयी होते हैं, जिसका अर्थ है कि वे समय के साथ बनते हैं। यह जल, वायु, मत्स्य पालन और मिट्टी में पीएफएएस के जैव संचय या मानव शरीर में रसायन के निर्माण से संबंधित हो सकता है। पिछले 50+ वर्षों में, इन रसायनों का उपयोग करने वाली कंपनियों ने उन्हें जलमार्गों में फेंक दिया है—भले ही उन्हें पता हो कि इससे होने वाले नुकसान का पता चल गया है। अधिकांश अपशिष्ट जल स्थल उन्हें फ़िल्टर नहीं कर सकते हैं, इसलिए वे पीने के पानी में समाप्त हो जाते हैं, जिससे असंख्य स्वास्थ्य समस्याएं होती हैं। 

1976 में विषाक्त पदार्थ नियंत्रण अधिनियम (TSCA) स्थापित किया गया था, जिसके लिए EPA को तीन-आयामी प्रक्रिया के माध्यम से रसायनों की सुरक्षा का मूल्यांकन करने की आवश्यकता थी। सबूत अच्छी तरह से प्रलेखित नहीं होने के कारण, या जानबूझकर आधिकारिक दस्तावेजों से बाहर रहने के कारण, पीएफएएस को ठीक से विनियमित नहीं किया गया था। 2016 में, EPA ने PFAS के दो सबसे सामान्य प्रकारों के संबंध में एक स्वास्थ्य सलाह जारी की: PFOA और PFOS, जिसमें पूर्व उत्पादों की एक विस्तृत श्रृंखला में उपयोग किया जाता है, और बाद वाला आमतौर पर अग्निशमन फोम में पाया जाता है। EPA की एडवाइजरी ने पीने के पानी के माध्यम से PFOA और PFOS के 70 पार्ट्स प्रति ट्रिलियन (पीपीटी) की सिफारिश की। यद्यपि यह सही दिशा में एक कदम था, स्वास्थ्य परामर्श "संदूषक जो मानव स्वास्थ्य प्रभाव पैदा कर सकते हैं और पीने के पानी में ज्ञात या होने की आशंका" के बारे में जानकारी प्रदान करने के लिए लिखे गए हैं (epa.gov)। ये सलाह गैर-नियामक और गैर-प्रवर्तनीय हैं, और वे केवल सूचनात्मक के रूप में कार्य करते हैं, जहां कंपनियां इसके साथ जो चाहें कर सकती हैं, जिसमें कुछ भी नहीं शामिल है। 

अग्निशामक फोम PFOA का एक सामान्य स्रोत है, एक अच्छी तरह से शोधित और अत्यधिक खतरनाक प्रकार का PFAS
अग्निशामक फोम PFOA का एक सामान्य स्रोत है, एक अच्छी तरह से शोधित और अत्यधिक खतरनाक प्रकार का PFAS

लोग पीएफएएस के संपर्क में कैसे आते हैं?

उनकी सर्वव्यापकता के कारण, पीएफएएस के संपर्क में आना मुश्किल नहीं है। आज जीवित लगभग सभी लोगों (और रास्ते में किसी को भी) के रक्त में पीएफएएस होने की सबसे अधिक संभावना है। 1970 के दशक में, मानव शरीर में इन रसायनों के निर्माण का परीक्षण करने के लिए एक प्रयोग किया गया था - और फिर भी, 70 के दशक में जब पीएफएएस कम आम थे - उन्हें ऐसा कोई रक्त नहीं मिला जिसे नियंत्रण समूह के रूप में इस्तेमाल किया जा सके। अंत में, उन्हें 1950 के दशक में कोरियाई युद्ध की शुरुआत से संग्रहीत रक्त का उपयोग करना पड़ा। सीडीसी द्वारा 2015 के एक अध्ययन में पाया गया कि 97% अमेरिकियों के रक्त में पीएफएएस था। 

पीएफएएस का भविष्य

पीएफएएस का भविष्य धीरे-धीरे सुलझ रहा है, लेकिन क्या यह बहुत कम देर का मामला है? 

2019 में, स्थायी कार्बनिक प्रदूषकों पर स्टॉकहोम कन्वेंशन के तहत भाग लेने वाली सरकारें PFOA के उपयोग और उत्पादन को कम करने और अंततः समाप्त करने के उपाय करने पर सहमत हुईं। यद्यपि यह सही दिशा में एक कदम था, इस रसायन को जेनएक्स नामक एक नए 'सुरक्षित' विकल्प के साथ बदल दिया गया था। हालाँकि, इसकी सुरक्षा के बारे में पहले से ही सवाल हैं और क्या यह नए और चमकदार कपड़ों में सिर्फ एक कम-विनियमित PFOA/C8 है या नहीं। 

कुछ सरकारें पीएफएएस को पूरी तरह से प्रतिबंधित करना चाह रही हैं। यह एक लंबी, कठिन यात्रा होगी जिसे केवल पांच देशों ने शुरू किया है। जर्मनी, नीदरलैंड, नॉर्वे, स्वीडन और डेनमार्क ने 19 जुलाई 2022 तक ईसीएचए को प्रतिबंध प्रस्ताव प्रस्तुत करने के अपने इरादे की घोषणा की है। यह हानिकारक रसायनों पर प्रतिबंध लगाने की दिशा में पहला कदम है। 

इसके अलावा, डेनमार्क ने पीएफएएस के उपयोग के संबंध में एक घोषणा की। जुलाई 2020 से, सभी कार्डबोर्ड और पेपर फ़ूड कॉन्टैक्ट मटीरियल (FCM) PFAS-मुक्त होने थे। 2015 और 2018 के बीच किए गए एक अध्ययन में यह पाया गया कि रिपोर्ट में शामिल 50% कार्डबोर्ड और पेपर पैकेजिंग में फ्लोरिनेटेड यौगिक शामिल थे। 

डेनमार्क तब तक कार्डबोर्ड और पेपर पैकेजिंग की अनुमति देगा जब तक पैकेजिंग सामग्री और भोजन के बीच एक कार्यात्मक बाधा है।
डेनमार्क तब तक कार्डबोर्ड और पेपर पैकेजिंग की अनुमति देगा जब तक पैकेजिंग सामग्री और भोजन के बीच एक कार्यात्मक बाधा है। 

हालांकि पीएफएएस पर प्रतिबंध लगाना अंतिम प्रतिक्रिया है, यह इतना आसान नहीं हो सकता है, क्योंकि पीएफएएस शब्द के हर अर्थ में सर्वव्यापी है। तो, यह सवाल बना रहता है: क्या पीएफएएस कोटिंग वाले नॉन-स्टिक पैन का उपयोग करने से नुकसान होता है? जवाब जरूरी नहीं है, जब तक कि इसका इस्तेमाल जिम्मेदारी से किया जाता है। हालांकि, इस प्रकार के नॉन-स्टिक पैन के कई स्वास्थ्यवर्धक विकल्प हैं, जो लंबी अवधि में बेहतर होंगे। अगर आपके नॉन-स्टिक तवे पर से कोटिंग उतरनी शुरू हो रही है, तो यह एक नए पैन पर जाने का समय हो सकता है। हालांकि, जब समस्या की बात आती है जो समाज के लिए हानिकारक है, तो इसके उपयोग को विनियमित करने के लिए व्यक्तियों पर निर्भर नहीं होना चाहिए- लोगों को सुरक्षित रखने के लिए कंपनियों और सरकारों की जिम्मेदारी होनी चाहिए।

जैसा कि यह खड़ा है, पीएफएएस युक्त उत्पादों का निर्माण करने वाली कंपनियों को इस तथ्य को निर्दिष्ट करने की आवश्यकता नहीं है। भविष्य में, यह सुझाव दिया गया है कि कंपनियां इस जानकारी को अपने लेबल में शामिल करना शुरू कर दें, क्योंकि यह कम से कम उपभोक्ताओं को एक सूचित निर्णय लेने की अनुमति देगी। 

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