Fungo mortale – Candida Auris

09/11/2023

Noto per aderire a quasi tutte le superfici e causa ben nota di infezioni potenzialmente mortali, il fungo Candida auris (C. auris) si è evoluto nel corso di decenni fino a diventare infettivo per l’uomo, con il numero di infezioni in costante aumento di anno in anno.

C. auris è presente in oltre 33 paesi in tre continenti, provocando molte morti

Distribuzione globale e primo avvistamento

C. auris è stato identificato in oltre 33 paesi di tre continenti, provocando molti decessi; tuttavia, è stato rilevato e documentato per la prima volta nella secrezione del condotto uditivo di un paziente in Giappone. Poco dopo, il fungo vide un drammatico aumento del numero di infezioni diagnosticate in tutto il mondo.

C.auris: un fungo implacabile

C. auris ha dimostrato di essere un fungo tenace e mostra resistenza a molteplici farmaci antifungini. Il microbiologo Darian Santana ha riferito che quando si cerca di curare l’infezione fungina, questa tende a finire su tutte le superfici attorno al paziente, rendendone difficile il contenimento. Ciò è particolarmente preoccupante perché è in grado di sopravvivere alle procedure di pulizia più intense, indipendentemente dalla superficie. Il fungo è in grado di attaccarsi rigidamente grazie ad una proteina specifica presente nel suo sistema.

Che cosa fa sì che C.auris sia persistente?

Molti funghi generano una proteina adesiva che si basa sulle interazioni idrofobiche per aderire a una varietà di superfici idrofobiche o idrorepellenti. Secondo Santana e colleghi, C.auris trasporta anche proteine ​​di adesione ma si attacca principalmente alle superfici utilizzando cariche elettriche.

C.auris è costituito da una particolare proteina nota come SCF1, che contiene amminoacidi caricati positivamente che creano attrazione con superfici caricate negativamente, ad esempio pelle, cateteri e altri dispositivi medici. Si attacca alle superfici in modo simile a come i cirripedi si attaccano alle barche.

Trattamento

Al momento non esiste un metodo sicuro per trattare completamente questo tipo di infezione fungina. Tuttavia, un potenziale modo per combattere C.auris è disattivare la produzione della proteina SCF1 per rallentare la diffusione del fungo tra gli infetti. Tuttavia, se si riuscisse a sviluppare un vaccino o un anticorpo, si potrebbe impedire al fungo di legarsi alle superfici con la stessa facilità e interrompere le sue vie di infezione.

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