Il BPA sta danneggiando i nostri bambini?

02/11/2023

Forse non sempre riusciamo a vederlo, ma non commettere errori: la plastica è ovunque. Così abbondanti e così adattabili, esistono una miriade di usi per i diversi tipi di plastica esistenti, tanto che quando incontriamo un'alternativa non plastica utilizzata in un prodotto o servizio, può sembrare piuttosto insolito! Data la sua prevalenza nella nostra vita quotidiana, è fondamentale conoscere la composizione delle materie plastiche con cui entriamo regolarmente in contatto, soprattutto se contengono componenti dannosi.

Il bisfenolo A (BPA) è un composto chimico utilizzato per la plastica, principalmente per gli ampi casi d'uso di detto composto.

Negli ultimi anni, le microplastiche e le plastiche che possono interagire con gli esseri viventi sono state uno dei principali argomenti di discussione sia per gli scienziati che per gli enti governativi, e per una buona ragione. Alcune materie plastiche, e le sostanze chimiche in esse contenute, possono essere più pericolose per gli esseri umani rispetto ad altre, e un particolare componente plastico che è stato oggetto di recente esame è il BPA.

Il bisfenolo A, o BPA in breve, può essere utilizzato in contenitori e imballaggi per alimenti, bottiglie per bevande, CD e DVD, TV, occhiali e occhiali di sicurezza, stoviglie, giocattoli, attrezzature di sicurezza resistenti agli urti: l'elenco potrebbe continuare. Ma cos’è il BPA e perché è potenzialmente dannoso? Dovremmo preoccuparci dei suoi usi e dove può essere trovato? Qui diamo uno sguardo più da vicino al BPA e a ciò che, come consumatori, dovresti sapere al riguardo.

Che cos'è il BPA?

Il bisfenolo A (BPA) è un composto chimico utilizzato per la plastica, principalmente per gli ampi casi d'uso di detto composto. Il BPA può essere utilizzato per una moltitudine di sue proprietà, come ad esempio:

  • Resistenza al calore
  • durabilità
  • Forte adesione
  • Resistenza chimica e molte altre proprietà.

Il BPA è utilizzato anche nella maggior parte delle resine epossidiche e delle plastiche in policarbonato: è a dir poco estremamente utile.

Ciò che rende il BPA una preoccupazione è il modo in cui interagisce con le nostre funzioni corporee, nonché quanto possa essere invasivo sia per gli esseri umani che per gli ecosistemi. Come la maggior parte delle altre materie plastiche, il BPA può frammentarsi e diventare microscopico, da qui il nome “microplastiche”. Le microplastiche possono finire in tutti i tipi di luoghi, come fiumi, oceani, animali, atmosfera e persino nel nostro cibo. Infatti, uno studio ha rilevato che il 77% delle persone testate aveva microplastiche nel flusso sanguigno. Il BPA, tuttavia, è unico rispetto ad altri tipi di plastica, motivo per cui negli ultimi anni è stato fatto così tanto per combattere i rischi per la salute che potrebbero derivare da questo composto chimico.

Come può influire sulla tua salute?

Sebbene sia possibile comprendere il motivo per cui il BPA viene utilizzato per una moltitudine di ragioni, gli svantaggi del BPA derivano dagli effetti sulla salute che potrebbero verificarsi in caso di trasmissione nell'organismo. C'è ancora molto da imparare sugli effetti del BPA sul corpo. La FDA afferma che nell'intervallo di dosi basse, il BPA non mostra alcun effetto sui roditori e attualmente il BPA è sicuro nelle quantità regolari che interagiscono con gli alimenti. Tuttavia, la FDA e l’Organizzazione Mondiale della Sanità hanno dedicato molto tempo ed espresso “qualche preoccupazione” sugli effetti sulla salute del BPA.

Alcuni motivi di preoccupazione tra i ricercatori includono:

  • Mimetismo/interattività degli estrogeni e livelli ormonali non regolati
  • Possibile aumento del rischio di cancro più avanti nella vita
  • Problemi di sviluppo cerebrale nei neonati e nei bambini piccoli
  • Aumento del rischio di problemi cardiaci

La maggior parte delle preoccupazioni si è concentrata sull'attività del BPA con gli estrogeni, così come sullo sviluppo del neonato e dell'infanzia, motivo per cui la FDA ha modificato le normative per disapprovare l'uso del BPA nei biberon, nei barattoli di latte artificiale e nei bicchieri con beccuccio, poiché potrebbe trasferirsi a loro facilmente.

L’ampia copertura mediatica e la ricerca hanno portato molte organizzazioni ed enti governativi a prendere precauzioni per ridurre i rischi. Il governo australiano ha annunciato l'eliminazione graduale del BPA in prodotti simili nel 2010. Il Canada ha vietato il BPA nei biberon e l'Unione Europea ne ha vietato l'uso in tutti i prodotti per neonati e bambini, nonché negli scontrini termici nel 2020. BPA nei prodotti che interagiscono con cibi e bevande rappresentano la massima preoccupazione quando si tratta di discussioni sul BPA, e rimane un argomento ampiamente discusso anche oggi.

Esposizione negli ecosistemi

Il BPA non rappresenta solo un livello di rischio per gli esseri umani: anche animali, piante e altri organismi potrebbero essere a rischio quando si tratta di BPA nell'ecosistema. Oltre alle microplastiche e ai frammenti di plastica che entrano in contatto diretto con gli animali durante il consumo, anche la plastica contenente BPA può entrare negli ecosistemi e negli ambienti attraverso le acque reflue, i rifiuti, l’industria e la negligenza umana. I dati mostrano che, sebbene la conoscenza del BPA negli ecosistemi acquatici e dei suoi effetti sugli organismi non sia completamente nota, la comprensione generale è che ci sono solo impatti negativi, in particolare per quanto riguarda gli ormoni/la riproduzione e lo sviluppo.

Cosa possiamo fare?

Le principali aree di preoccupazione sono solitamente attribuite ai collegamenti con alimenti e liquidi, bottiglie e imballaggi, diversi dagli imballaggi che riportano specificamente la dicitura "SENZA BPA". Solo la plastica contenente i numeri 3 o 7 (contenuta all'interno di un simbolo di riciclaggio) ha la possibilità di contenere bisfenolo-A. Se la tua plastica ha qualcosa compreso tra i numeri 1, 2, 4, 5 o 6, sei a posto.

Esistono molte alternative al BPA, il che significa che esistono numerosi sostituti che possono essere utilizzati per ridurre al minimo i rischi associati al BPA. Tuttavia, se è presente BPA, assicurarsi che il prodotto in questione non diventi troppo caldo, ad esempio all'interno della lavastoviglie o del microonde, è un altro modo per ridurre al minimo il rischio che il BPA si disperda su cibi e bevande.

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