Apa kaitan dengan sisa plastik?

25/05/2022

Jumlah plastik di lautan kita—dan di seluruh persekitaran semula jadi yang lebih luas—adalah besar dan meningkat setiap hari. Dengan kesedaran merebak dengan pantas dan potensi bahaya dan risiko dibincangkan dengan lebih terbuka di forum awam, persoalan emas kekal, apakah cara terbaik untuk membendung krisis alam sekitar yang meletup ini? Dan sebagai sub-topik, bagaimanakah kitar semula plastik benar-benar bertahan?

Ada berapa banyak plastik?!

Kita sebagai sebuah planet menghasilkan kira-kira 300 juta tan plastik setiap tahun, dan pengeluaran menyumbang hampir 10% daripada penggunaan minyak mentah dunia. Projek Pendedahan Plastik PBB menganggarkan bahawa 33% daripada semua plastik yang dikeluarkan hanya digunakan sekali. 

Walaupun nasib kebanyakan plastik terletak di tapak pelupusan sampah dan insinerator, sampah yang tidak dikutip menyumbang 22% daripada semua sisa plastik—8 juta tan daripadanya memasuki lautan kita setiap tahun. Untuk konteks visual, bayangkan sebuah lori sampah sebesar New York City mendepositkan pengangkutannya ke lautan setiap minit setiap hari selama setahun penuh. 

Apa yang kita boleh lihat dari permukaan lautan hanya menyumbang 5% daripada semua plastik di lautan.  

Apa yang boleh dibuat?

Produk plastik telah dianggarkan bertahan sehingga 500 tahun tanpa rosak, dan, menurut OECD, hanya 9% daripada plastik dikitar semula setiap tahun. Ini adalah jumlah yang kecil berbanding dengan bahan kitar semula lain seperti kaca (25%), logam (35%) dan kertas (65%). Kira-kira separuh daripada semua plastik berakhir di tapak pelupusan sampah, tetapi sudah pasti terdapat alternatif yang lebih baik.

Pembakaran

Membakar sisa plastik dan memanfaatkan tenaga yang terhasil mungkin kelihatan berdaya maju sebagai alternatif kepada lambakan. Ia mengurangkan sisa yang masuk ke tapak pelupusan sampah dan lautan, dan haba yang dijana boleh menghasilkan wap untuk penggunaan kuasa isi rumah, sebagai alternatif kepada bahan api fosil mentah. Walau bagaimanapun, kira-kira 10–15% daripada jumlah jisim plastik yang terbakar menjadi abu toksik, dilepaskan ke udara yang kita sedut. 

Pembakaran plastik boleh membebaskan bahan kimia toksik seperti dioksin, furan, merkuri, dan bifenil berklorin ke atmosfera.
Pembakaran plastik boleh membebaskan bahan kimia toksik seperti dioksin, furan, merkuri, dan bifenil berklorin ke atmosfera.

Produk dalam abu plastik ini boleh membahayakan alam sekitar dan kesihatan manusia, serta menyumbang kepada faktor perubahan iklim.

Plastik terbiodegradasi

Kita semua telah mendengar nasihat untuk 'mengurangkan, menggunakan semula, mengitar semula' plastik kita, tetapi itu meletakkan tanggungjawab kepada individu, bukannya industri. Dengan infrastruktur kitar semula yang masih kekurangan di banyak wilayah, pengeluaran besar-besaran plastik terbiodegradasi atau kompos kelihatan seperti alternatif terbaik. Walau bagaimanapun, produk boleh terbiodegradasi masih belum dikawal dengan baik dan istilah 'boleh terbiodegradasi' tidak ditakrifkan dengan baik. 

Plastik biodegradasi boleh dibuat daripada kedua-dua bahan biologi boleh diperbaharui dan daripada bahan api fosil. Di bawah keadaan yang sesuai, ini boleh dipecahkan melalui enzim dan mikrob untuk menukar polimer besar kepada molekul yang lebih kecil seperti metana, karbon dioksida dan air. Hanya kira-kira satu peratus daripada jumlah plastik yang dikeluarkan adalah biodegradasi atau berasaskan bio.

Satu tanggapan salah ialah plastik terbiodegradasi adalah sama dengan bioplastik. Ini adalah tidak benar. Diperbuat daripada bahan berasaskan tumbuhan dan bukannya minyak, bioplastik dilihat sebagai alternatif yang boleh diperbaharui kepada plastik tradisional. Salah satu pesaing terbesar ialah asid polylactic, atau PLA, yang boleh dibuat daripada jagung atau tebu. Walau bagaimanapun, PLA masih boleh terkumpul di tapak pelupusan sampah jika tidak dilupuskan dengan betul. Ia boleh terurai dalam masa tiga bulan di bawah keadaan pengkomposan industri, tetapi dalam tapak pelupusan tradisional masih boleh mengambil masa antara 100 hingga 1000 tahun, sama seperti plastik tradisional.

Kitar semula mekanikal

Kitar semula mekanikal tradisional kelihatan seperti ia sepatutnya sangat mudah, tetapi, pada hakikatnya, ia mahal dan memakan masa untuk keuntungan keseluruhan yang sedikit. Produk plastik boleh dicairkan untuk dibentuk semula, tetapi ia mesti dibersihkan dengan teliti dan disusun mengikut jenis polimer terlebih dahulu.

Terdapat tujuh kategori utama resin plastik: PET, HDPE, PVC, LDPE, polipropilena, polistirena dan lain-lain.
Terdapat tujuh kategori utama resin plastik: PET, HDPE, PVC, LDPE, polipropilena, polistirena dan lain-lain.

Selain isu logistik, masalah lain yang ditimbulkan oleh kitar semula mekanikal adalah bahawa produk akhir jarang sebaik komponennya. Setiap kitaran pencairan dan pengacuan semula boleh menyebabkan ketidaksempurnaan dan kelemahan pada produk akhir, membenarkan hanya beberapa kegunaan sebelum akhirnya perlu dibuang.

Kitar semula bahan kimia

Manakala pembakaran sisa plastik ialah secara teknikal sejenis penukaran kimia, perkembangan baharu telah menemui cara untuk memulihkan lebih daripada tenaga haba. 

Kitar semula kimia pemangkin dan pirolitik boleh memecahkan rantai polimer plastik yang panjang kepada monomer (unit tunggal dari mana polimer terbentuk) dan memulihkannya kepada polimer baharu atau bahan kimia lain sepenuhnya. Ini berbeza daripada mencairkan plastik menjadi pelet dan membentuk semula mereka menjadi produk yang boleh digunakan. Pembaharuan polimer pada tahap molekul membolehkan kekotoran diabaikan dan produk berkualiti tinggi terhasil daripada proses itu berulang kali. 

Kos dan kepraktisan kitar semula plastik kimia pada skala perindustrian yang betul belum diketahui sepenuhnya, tetapi mungkin masalah plastik sedang dalam perjalanan untuk diselesaikan untuk kebaikan. Semoga begitu!

Chemwatch sedia membantu

Risau dengan nasib bahan kimia anda? Kami di sini untuk membantu. Pada Chemwatch kami mempunyai pelbagai pakar yang merangkumi semua bidang pengurusan kimia, daripada penyimpanan bahan kimia kepada Penilaian Risiko kepada pemetaan haba, ePembelajaran dan banyak lagi. Hubungi kami hari ini untuk mengetahui lebih lanjut di sales @chemwatch. Bersih

Sumber:

Pertanyaan Cepat