Uma introdução aos limites de exposição ocupacional

31/08/2022

Os riscos ocupacionais estão em toda parte na indústria química, no entanto, algumas substâncias representam uma ameaça maior do que outras. A mitigação do risco é fundamental, e é aí que os limites de exposição desempenham seu papel importante. 

Em geral, o limite de exposição ocupacional (OEL) indica o nível de exposição admissível, por um período de tempo (geralmente 8 horas), a um perigo químico ou físico que provavelmente não afetará a saúde de um trabalhador. Os OELs para substâncias químicas são estabelecidos com base nas propriedades químicas da substância, estudos experimentais em animais e humanos e dados toxicológicos e epidemiológicos

O objetivo do limite de exposição é minimizar quaisquer riscos à saúde ou à segurança decorrentes da exposição à substância. Esses limites podem variar entre as jurisdições, portanto, é importante entender o significado dessa métrica e a necessidade de OELs relevantes em qualquer Ficha de Dados de Segurança (SDS) e Avaliação de Risco Químico.

Como os trabalhadores podem ficar expostos?

Exposições químicas podem ocorrer em qualquer lugar em quase qualquer local de trabalho. Substâncias cotidianas, incluindo colas, tintas de impressão, fluidos de limpeza, fertilizantes e pesticidas, podem conter produtos químicos perigosos que podem causar danos fisiológicos a qualquer pessoa exposta a eles. Os limites de exposição ditam o nível máximo de exposição considerado seguro. 

Os limites de exposição ocupacional visam garantir um nível seguro de exposição química nos locais de trabalho ao longo de um dia, semana e vida útil.
Os limites de exposição ocupacional visam garantir um nível seguro de exposição química nos locais de trabalho ao longo de um dia, semana e vida útil.

Existem diferentes medidas de limites de exposição dependendo da jurisdição, do tipo e da fase (sólida, gasosa ou líquida) do produto químico presente e do ambiente físico de trabalho. A exposição a produtos químicos pode ocorrer por inalação, ingestão ou contato com a pele, embora muitos limites de exposição estejam principalmente relacionados à inalação de poeiras e vapores. 

Um indivíduo que trabalha na fabricação de produtos químicos pode ter exposição mais frequente a produtos químicos perigosos como parte de suas tarefas comuns do que alguém que trabalha como limpador, no entanto, o limite máximo de exposição ainda deve ser observado em todos os casos. O monitoramento é crucial para verificar se os riscos de exposição no local de trabalho estão sob o OEL. 

Como você encontra os limites de exposição ocupacional?

Os OELs podem ser encontrados na Seção 8 de uma SDS de substância, medidos em mg/m3 ou partes por milhão (ppm). Os valores-limite podem variar um pouco, dependendo da jurisdição regulatória da SDS. Os OELs têm muitos nomes diferentes, todos significando a mesma coisa. Nos EUA, eles são chamados de PEL (Permissible Exposure Limits), na Austrália, WES (Workplace Exposure Standards) e no Reino Unido, eles são chamados de WEL (Workplace Exposure Limits). OEL é usado pela Agência Europeia de Produtos Químicos.

Onde os limites de exposição ocupacional não podem ser atendidos, o equipamento de proteção individual, como um respirador, é essencial como medida de controle da exposição.
Onde os limites de exposição ocupacional não podem ser atendidos, o equipamento de proteção individual, como um respirador, é essencial como medida de controle da exposição.

Os três limites de exposição mais comumente usados ​​levam em conta se uma exposição é uma exposição isolada de curto prazo ou se a exposição está em andamento por dias ou semanas dentro de atividades regulares de trabalho.

TWA: Média ponderada pelo tempo

Também conhecido como Valor Limite de Limite ou Valor de 8 horas, esse limite de exposição é calculado sobre uma jornada de trabalho de oito horas ou uma semana de trabalho de 40 horas. A TWA é o limite superior da exposição média permitida a um produto químico para o período de tempo mencionado acima. Este limite é estabelecido para garantir que nenhum efeito deletério surja da exposição química ao longo da vida de um trabalhador.

STEL: Limite de Exposição de Curto Prazo 

O STEL (às vezes chamado de Valor de 15 minutos) descreve um limite de exposição médio ponderado pelo tempo de 15 minutos. A exposição média durante o período de 15 minutos não deve exceder o valor STEL. Existem três regras para STEL: 

a) A exposição STEL não deve ser superior a 15 minutos.

b) As exposições STEL não devem ser repetidas mais de quatro vezes por dia.

c) Deve haver pelo menos 1 hora entre exposições STEL sucessivas. 

C: Valor de exposição do teto 

O Valor Teto, também conhecido como Valor de Pico, é a concentração máxima permitida em qualquer ponto no tempo. Este limite de exposição nunca deve ser excedido.

Faixa de exposição ocupacional

Nem todas as substâncias químicas têm OELs claramente definidos em todas as jurisdições. Quando uma substância OEL não foi formalizada, os perigos químicos podem receber um limite estimado com base em códigos H, categorias GHS, dados de toxicidade e resultados de saúde.

A faixa de exposição ocupacional é um processo de atribuição de produtos químicos em categorias ou faixas específicas com base na potência de um produto químico e nos resultados adversos à saúde associados à exposição. A saída desse processo é uma faixa de exposição ocupacional (OEB), variando de A a E, que corresponde a uma faixa de concentrações de exposição que se espera proteger a saúde do trabalhador. 

Faixas de exposição ocupacional do NIOSH com base na gravidade dos resultados de saúde. Do relatório técnico: O NIOSH Occupational Exposure Banding Process for Chemical Risk Management.
Faixas de exposição ocupacional do NIOSH com base na gravidade dos resultados de saúde. A partir de Relatório técnico: O NIOSH Occupational Exposure Banding Process for Chemical Risk Management.

A bandagem de exposição ocupacional é um método bem conhecido desenvolvido pelo Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional dos EUA (NIOSH) e é amplamente utilizado em ambientes ocupacionais. Mais informações podem ser encontradas plítica de privacidade .

Chemwatch está aqui para ajudar

Se você tiver alguma dúvida sobre limites de exposição ocupacional, Avaliação de Risco Químico, ou gostaria de conselhos sobre como lidar com perigos químicos com segurança, por favor contate o Chemwatch Profissionais hoje ou e-mail vendas @chemwatch.net. Somos informados por mais de 30 anos de experiência química e bem equipados para ajudá-lo a avaliar os riscos no local de trabalho e cumprir os regulamentos de Saúde e Segurança.

Fontes:

Inquérito Rápido