Os sapos-cururu são o animal mais odiado do mundo?

26/01/2022

Sinônimo da palavra 'praga', os sapos-cururu são frequentemente vistos com desgosto e raiva – especialmente por agricultores e trabalhadores agrícolas cujos meios de subsistência eles aterrorizam. Mas qual é a verdadeira história por trás desse anfíbio grumoso, venenoso e pouco atraente? Continue lendo para descobrir como essa raça específica de sapo veio a possuir uma reputação tão nefasta e se é ou não totalmente merecida.

O que há em um nome?

Também conhecido como Rinella Marine, os sapos-cururu podem se tornar grandes e agressivos anfíbios adultos. Os adultos maduros e corpulentos geralmente medem entre 15 cm e 25 cm de comprimento. Sua pele é seca, verrucosa e marrom-amarelada nas costas, com uma cor mais clara, geralmente branca, amarela clara ou às vezes cinza manchada na parte inferior. 

História

Nativos da América do Sul e Central, os sapos-cururu causaram devastação generalizada em toda a Austrália desde que foram introduzidos pela primeira vez. Em 1935, cerca de 100 sapos-cururu foram trazidos para Queensland para controlar pragas de besouros nas plantações de cana-de-açúcar. Quando foram soltos, 2,400 sapos haviam eclodido e, desde então, seus números se multiplicaram exponencialmente. Hoje, eles estão se movendo para o oeste a uma taxa estimada de 40 a 60 km por ano. Originalmente introduzido em apenas uma região de Queensland, a população do sapo-cururu agora se espalhou por quase todo o estado, bem como para WA, NSW e NT. 

sapos bebês

O ditado 'procriar como coelhos' realmente deveria ser mudado para 'procriar como sapos-cururu', porque há uma boa razão para sua população ter crescido tão rapidamente em tão pouco tempo. Cada sapo-cururu fêmea pode colocar até 35,000 ovos de uma só vez, e eles se reproduzem em qualquer época do ano. 

Os ovos são colocados em longas cordas gelatinosas; às vezes esses fios ficam emaranhados para formar uma massa de ovos. Os girinos do sapo-cururu são pequenos e crescem até cerca de 3 cm. Ao contrário dos girinos de sapos nativos, os girinos do sapo-cururu não sobem à superfície da água para respirar. Sapos-cururu menores podem ser facilmente confundidos com sapos nativos. Esses sapos jovens parecem bem diferentes dos adultos, com pele mais lisa e escura.

Sapos adultos e sapos bebês parecem um pouco diferentes - mas ambos têm um brilho nos olhos!
Sapos adultos e sapos bebês parecem um pouco diferentes - mas ambos têm um brilho nos olhos!

Toxicidade e impacto dos sapos

Por que todo o ódio? Os sapos-cururu não são um sapo comum: eles são extremamente venenosos para os animais – tanto selvagens quanto domésticos (ou seja, animais de estimação da família). 

Os sapos-cururu têm grandes glândulas parótidas no ombro que secretam uma toxina quando o sapo está se sentindo ameaçado. A toxina é uma bufotoxina, que pode causar batimentos cardíacos acelerados, convulsões, paralisia e morte. A pele humana geralmente não reage da mesma forma que a pele de um animal nativo, mas o veneno pode irritar os olhos e as membranas mucosas. 

Esta glândula parótida é encontrada no anfíbio desde o nascimento, então até os girinos do sapo-cururu são venenosos. Isso significa que qualquer animal que tente comer um sapo-cururu (ou girino) muitas vezes morrerá no processo. Os sapos-cururu também comem quase tudo, incluindo ração, carne e restos de comida. Diariamente, eles consomem insetos e, às vezes, animais maiores, incluindo pequenos mamíferos e sapos nativos.  

plano de gestão australiano

Para diminuir o impacto e a disseminação dos sapos-cururu, foram estabelecidos planos de manejo (em vez de controle). Nenhum plano de controle em toda a Austrália está sendo implementado atualmente, pois qualquer plano de erradicação pode prejudicar simultaneamente a flora e a fauna nativas, de modo que os sapos agressores devem ser coletados usando armadilhas e cercas e removidos manualmente. 

O manejo do sapo-cururu é uma tarefa bastante manual.
O manejo do sapo-cururu é uma tarefa bastante manual.

Esses métodos de remoção variam em sua eficácia, pois esses anfíbios são bastante astutos. 

Os sapos-cururu são muito bons em se adaptar ao ambiente, portanto, mesmo que houvesse um método projetado para removê-los, há todas as chances de que eles possam evitar a detecção. Então, parece que os sapos-cururu chegaram para ficar!

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Fontes:

Inquérito Rápido