Para sempre (e sempre) produtos químicos

09/02/2022

PFAS, ou substâncias per e polifluoroalquil, têm sido objeto de vários documentários, filmes, podcasts e artigos não tão lisonjeiros. Mas o que exatamente são esses produtos químicos e por que toda a imprensa negativa? Continue lendo para descobrir o que são, onde são encontrados e os riscos à saúde e ao meio ambiente que representam.

O que são substâncias per e polifluoroalquil (PFAS)?

PFAS é um termo abrangente para um grupo de mais de 4000 produtos químicos. Eles são feitos pelo homem e onipresentes, encontrados em panelas antiaderentes, embalagens e embalagens de alimentos, couro artificial, caixas de pizza, roupas e sapatos impermeáveis, papel fotográfico, tapetes, maquiagem, dispositivos médicos, pesticidas, alimentos, água potável e sangue de animais e humanos - para citar apenas alguns dos lugares mais comuns! Esses produtos químicos – alguns dos quais incluem GenX, C8 e PFOA – repelem água, graxa e sujeira, tornando-os adições altamente eficazes para roupas de chuva, utensílios domésticos e embalagens de alimentos. 

O antiaderente em panelas antiaderentes é da PFAS
O antiaderente em panelas antiaderentes é da PFAS

No entanto, os PFAS têm um segredo obscuro – eles são extremamente prejudiciais à saúde humana (e animal) e, embora as principais empresas saibam disso nos últimos 50 anos ou mais, os PFAS ainda são amplamente utilizados.  

Qual é o problema com o PFAS?

Muito raramente o termo 'para sempre' é usado apropriadamente, mas no caso do PFAS é um apelido altamente preciso. Uma vez no meio ambiente, sabe-se que esses produtos químicos duram milhares de anos, o que pode não ser para sempre, mas quando alguns PFAS desaparecem, existem milhares mais prontos para substituí-los. Eles duram tanto que os cientistas ainda não foram capazes de estimar a meia-vida desses produtos químicos.

Eles são tóxicos e são conhecidos por causar, entre outras doenças, um risco aumentado de câncer (principalmente renal e testicular), diminuição do peso para recém-nascidos, aumento do peso do fígado e alteração das enzimas hepáticas, colite ulcerativa e diminuição da resposta imune à vacina.  

Os PFAS são bioacumuláveis, o que significa que se acumulam ao longo do tempo. Isso pode estar relacionado à bioacumulação de PFAS na água, ar, pesca e solo, ou ao acúmulo do produto químico no corpo humano. Nos últimos 50 anos, as empresas que usam esses produtos químicos os despejaram em cursos d'água - mesmo depois de saberem os danos que poderiam causar. A maioria dos locais de águas residuais não pode filtrá-los, então eles acabam na água potável, causando uma infinidade de problemas de saúde. 

Em 1976, foi estabelecido o Toxic Substances Control Act (TSCA), que exigia que a EPA avaliasse a segurança dos produtos químicos por meio de um processo de três pontas. Devido à evidência não estar bem documentada, ou propositadamente deixada de fora dos documentos oficiais, o PFAS não foi devidamente regulamentado. Em 2016, a EPA emitiu um aviso de saúde com relação a dois dos tipos mais comuns de PFAS: PFOA e PFOS, sendo o primeiro usado em uma ampla gama de produtos e o último encontrado comumente em espumas de combate a incêndios. O conselho da EPA recomendou 70 partes por trilhão (ppt) de PFOA e PFOS via água potável. Embora este tenha sido um passo na direção certa, os avisos de saúde são escritos para fornecer informações sobre “contaminantes que podem causar efeitos à saúde humana e são conhecidos ou previstos para ocorrer na água potável” (epa.gov). Esses avisos não são regulatórios e não são aplicáveis, e funcionam meramente como informativos, onde as empresas podem fazer com eles o que quiserem, incluindo nada. 

A espuma de combate a incêndios é uma fonte comum de PFOA, um tipo de PFAS bem pesquisado e altamente perigoso
A espuma de combate a incêndios é uma fonte comum de PFOA, um tipo de PFAS bem pesquisado e altamente perigoso

Como as pessoas são expostas ao PFAS?

Devido à sua onipresença, não é difícil ser exposto ao PFAS. Quase todo mundo vivo hoje (e qualquer um a caminho) provavelmente terá PFAS no sangue. Na década de 1970, houve um experimento para testar o acúmulo desses produtos químicos no corpo humano – e mesmo assim, nos anos 70, quando os PFAS eram menos comuns – eles não conseguiram encontrar sangue que pudesse ser usado como grupo de controle. No final, eles tiveram que usar sangue arquivado desde o início da Guerra da Coréia, na década de 1950. Um estudo de 2015 do CDC descobriu que 97% dos americanos tinham PFAS no sangue. 

O futuro do PFAS

O futuro do PFAS está se desvendando lentamente, mas é um caso de pouco tarde demais? 

Em 2019, os governos participantes da Convenção de Estocolmo sobre Poluentes Orgânicos Persistentes concordaram em tomar medidas para diminuir e, em última análise, eliminar o uso e a produção de PFOA. Embora este fosse um movimento na direção certa, esse produto químico foi substituído por uma nova alternativa 'mais segura' chamada GenX. No entanto, já existem dúvidas sobre sua segurança e se é ou não apenas um PFOA/C8 menos regulamentado em roupas novas e brilhantes. 

Alguns governos estão procurando banir completamente o PFAS. Esta será uma longa e árdua jornada em que apenas cinco países embarcaram. Alemanha, Holanda, Noruega, Suécia e Dinamarca anunciaram suas intenções de apresentar uma proposta de restrição à ECHA até 19 de julho de 2022. Este é o primeiro passo para banir os produtos químicos perniciosos. 

Além disso, a Dinamarca fez um anúncio em relação ao uso do PFAS. A partir de julho de 2020, todos os materiais de contato com alimentos (FCMs) de papelão e papel deveriam ser livres de PFAS. Em um estudo feito entre 2015 e 2018, verificou-se que 50% das embalagens de papelão e papel incluídas no relatório continham compostos fluorados. 

A Dinamarca ainda permitirá embalagens de papelão e papel, desde que haja uma barreira funcional entre o material da embalagem e o próprio alimento.
A Dinamarca ainda permitirá embalagens de papelão e papel, desde que haja uma barreira funcional entre o material da embalagem e o próprio alimento. 

Embora banir o PFAS seja a resposta final, pode não ser tão fácil, pois o PFAS é onipresente em todos os sentidos da palavra. Então, fica a pergunta: usar uma panela antiaderente com revestimento de PFAS causa danos? A resposta é, não necessariamente, desde que seja usado com responsabilidade. No entanto, existem muitas alternativas mais saudáveis ​​para esses tipos de panelas antiaderentes, o que seria melhor a longo prazo. Se o revestimento da sua panela antiaderente estiver começando a sair, talvez seja hora de passar para uma nova panela. No entanto, quando se trata de um problema tão prejudicial para a sociedade, não deve caber aos indivíduos regular seu uso – deve ser responsabilidade das empresas e governos manter as pessoas seguras.

Tal como está, as empresas que fabricam produtos que contêm PFAS não precisam especificar esse fato. No futuro, foi sugerido que as empresas comecem a incluir essa informação em seus rótulos, pois pelo menos permitirá que os consumidores tomem uma decisão informada. 

Chemwatch está aqui para ajudar

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Fontes:

Inquérito Rápido