Existe realmente um Cofre do Juízo Final no Círculo Polar Ártico? 

18/05/2022

Não é um abrigo antiaéreo, nem saído diretamente de um episódio de Doomsday Preppers. Mas sim, é verdade - ao sul do paralelo 80 no arquipélago de Svalbard é uma fortaleza de 'recursos genéticos' - O Svalbard Global Seed Vault.

Svalbard era originalmente uma base baleeira independente, até ser incorporada ao Reino da Noruega no início do século XX.
Svalbard era originalmente uma base baleeira independente, até ser incorporada ao Reino da Noruega no início do século XX.

Com o suposto fim do mundo sendo previsto a cada poucos anos, os recursos globais à prova de futuro tornaram-se uma prioridade maior – particularmente no que diz respeito aos biólogos. A escassez de alimentos e a erradicação de espécies são dois dos maiores problemas que se desenrolam à medida que as consequências das mudanças climáticas estão se tornando cada vez mais drásticas, ameaçando grande parte da biodiversidade mundial.

Como resposta a esta preocupação mundial, e com o objetivo de preservar ao máximo a nossa diversidade atual, em 2008 foi inaugurado oficialmente o Svalbard Global Seed Vault (SGSV). 14 anos depois, o coloquialmente chamado 'Doomsday Vault' abriga mais de 1 milhão de amostras de plantas distintas, com protocolos rigorosos de proteção e segurança para garantir que nada nem ninguém possa comprometê-lo.

Por que Svalbard?

Svalbard é uma série de ilhas no Oceano Ártico, a meio caminho entre a ponta norte da Noruega e o Pólo Norte. A maior ilha, Spitsbergen, abriga a maioria da população do território – pouco menos de 3000 pessoas – a maioria das quais trabalha na mineração de carvão ou na pesquisa científica. A abóbada de sementes é construída a 150m na ​​encosta da montanha Platåberget, a poucos quilômetros do assentamento principal de Longyearbyen.

A iniciativa começou na década de 1980, quando o Nordic Gene Bank começou a coletar sementes congeladas em uma mina de carvão abandonada em Spitsbergen como uma instalação de armazenamento de backup. A consciência e autoridade global aumentaram posteriormente quando o Tratado Internacional sobre Recursos Genéticos de Plantas para Alimentação e Agricultura (ITPGRFA) foi ratificado em 2001.

O Global Seed Vault foi inaugurado oficialmente em 26 de fevereiro de 2008.
O Global Seed Vault foi inaugurado oficialmente em 26 de fevereiro de 2008.

O local em Spitsbergen foi considerado apropriado para um local de armazenamento permanente por vários motivos. O local está situado a 130 m acima do nível do mar, por isso permanecerá seco mesmo no caso de um aumento catastrófico do nível do mar. As próprias salas dos cofres são refrigeradas a uma temperatura ideal de -18 ° C, no entanto, o permafrost significa que a montanha ao redor paira a uma temperatura fria de -3 ° C, o que manteria as sementes seguras mesmo se os sistemas de refrigeração falhassem. O cofre é extremamente seguro e remoto, e há pouca probabilidade de ser pego na briga de qualquer conflito global. Além disso, não há atividade tectônica perto do arquipélago, portanto, há baixo risco de interrupções por desastres naturais.

Por que Sementes?

A mudança climática está ameaçando muitos aspectos da vida como a conhecemos. Diante de eventos climáticos extremos mais frequentes e aumento do nível do mar, a agricultura global precisa de apoio para manter o nível de produção de alimentos e biodiversidade que temos hoje. 

A diversidade agrícola, em vez de clonagem e endogamia, é essencial para garantir a continuidade das espécies e a prevenção de extinções – por isso os bancos de armazenamento de material genético são tão importantes. A SGSV concentrou-se principalmente em produtos de sementes agrícolas (em vez de todas as plantas), para garantir a segurança alimentar global contínua e manter a diversidade de plantas. O esconderijo de sementes fornecerá a oportunidade para estudos de reprodução e modificação genética à medida que as condições globais de crescimento mudam ao longo do tempo.

Bancos de genes, como o vault, poupam aos cientistas anos de trabalho braçal, por ter espécies prontamente acessíveis para pesquisa, em comparação com a coleta de amostras caso a caso. 

O Svalbard Global Seed Vault contém mais de 13,000 anos de história agrícola.
O Svalbard Global Seed Vault contém mais de 13,000 anos de história agrícola.

O SGSV pode ser o maior cofre de seu tipo, mas existem mais de 1700 versões do conceito em todo o mundo. Svalbard pode ser considerado o backup de todas essas instalações, hospedando duplicatas em vez de amostras únicas de sementes. Nem a Noruega nem a SGSV são donas de nenhuma das amostras – elas são de propriedade dos bancos de genes depositantes e simplesmente foram confiadas ao cofre para custódia. A SGSV tem capacidade para 4.5 milhões de amostras de sementes, com média de 500 sementes por amostra.

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Fontes:

Inquérito Rápido