Parte 1 A verdade sobre vacinas - Eu quero que COVID-19 vá embora também, mas você vai me injetar o quê ?!

21/10/2020

A COVID-19 certamente deixou sua marca em 2020, e a corrida começou para criar uma vacina que verá as fronteiras reabrir, as economias florescer e, o mais importante, permitir que todos nós sejamos saudáveis ​​e retornemos ao nosso distanciamento não-social normal vidas.

Nesta série de três partes, pretendemos desmascarar alguns dos mitos e dissipar algumas das preocupações que surgiram em relação às vacinas em geral e à vacina COVID-19 em particular. Nesta primeira parte, veremos mais de perto de que são feitas as vacinas e como funcionam.

O que é uma vacina?

As vacinas fornecem proteção contra os efeitos de patógenos (organismos causadores de doenças). Cada vacina atua contra um patógeno específico, de modo que, depois de ter sido vacinado contra ela, você terá sintomas mais leves e uma duração mais curta da doença, caso seja infectado pelo patógeno em questão. Basicamente, seu sistema imunológico se lembra de ter encontrado esse patógeno anteriormente (na forma de vacina) e entra em ação, evitando que você experimente toda a força da infecção.

Várias formas de vacinas estão disponíveis e são especialmente projetadas para ajudar seu corpo a lutar contra patógenos específicos.

Os componentes de uma vacina

Os 'ingredientes ativos' das vacinas são chamados de antígenos. Essas são partículas relacionadas ao patógeno alvo. Eles são apoiados por ingredientes adjuvantes que ajudam o sistema imunológico a reconhecer o antígeno. Outros componentes incluem conservantes ou agentes de estabilização e cargas ou diluentes. 

Ao contrário das lendas urbanas que abundam sobre as vacinas, elas não contêm microchips, rastreadores ou substâncias que causam específica e direta doenças como o autismo ou o mal de Alzheimer.

Antígenos

Os antígenos são pequenas partículas derivadas do patógeno contra o qual a vacina foi projetada. Essas partículas virais e bacterianas podem ser usadas em diferentes formas e as vacinas são classificadas de acordo. 

  • Vacinas vivas (atenuadas) contêm versões vivas, mas enfraquecidas do patógeno.
  • Vacinas inativadas contêm versões mortas do patógeno.
  • Vacinas de subunidade, recombinante, polissacarídeo e conjugado contêm certas partes do patógeno.
  • Vacinas toxóides contêm uma toxina produzida pelo patógeno alvo.

Vacinas vivas (atenuadas)

Eles contêm uma forma enfraquecida (atenuada) do patógeno e mimetizam uma infecção natural. Isso significa que a vacina provoca uma forte resposta imunológica, levando à imunidade vitalícia após apenas uma ou duas doses. Infelizmente, essas vacinas devem ser mantidas resfriadas, o que torna difícil administrá-las em regiões sem fácil acesso à refrigeração. Eles também podem ser inadequados para pessoas com sistema imunológico enfraquecido. Vacinas vivas (atenuadas) são normalmente usadas para imunizar contra:

  • Sarampo, caxumba, rubéola (MMR)
  • Catapora
  • Rotavirus
  • Febre amarela
  • Varíola.

Vacinas inativadas

Eles contêm uma versão morta do patógeno. As vacinas inativadas devem ser administradas em doses múltiplas, pois normalmente não invocam uma resposta imune forte o suficiente para criar imunidade vitalícia. As vacinas inativadas são normalmente usadas para imunizar contra:

  • A hepatite A
  • Raiva
  • Gripe
  • Poliomielite

Vacinas de subunidade, recombinante, polissacarídeo e conjugado 

Essas vacinas incorporam pedaços do patógeno que podem incluir açúcares, proteínas ou o invólucro (cápside) do patógeno. Esses tipos de vacinas podem ser administrados a uma ampla seção transversal da comunidade, pois criam uma resposta imune muito direcionada. No entanto, eles geralmente requerem doses repetidas (reforços) para invocar imunidade prolongada ao patógeno. Vacinas de subunidade, recombinante, polissacarídeo e conjugado têm sido usadas para imunizar contra:

  • Zona
  • Hib (Haemophilus influenzae tipo b)
  • HPV (vírus do papiloma humano)
  • Hepatite B
  • Doença pneumocócica
  • Doença meningocócica
  • Tosse convulsa (como parte da vacina DTaP).

Vacinas toxóides

Essas vacinas contêm toxinas produzidas pelo patógeno para criar imunidade. Como a resposta imune é direcionada à toxina, a imunidade é invocada para a parte causadora da doença do patógeno, ao invés do patógeno como um todo. Nessas vacinas, a toxina tornou-se segura, porém ainda é antigênica e é tipicamente adsorvida a sais de alumínio ou cálcio que atuam como adjuvantes. As vacinas toxóides foram criadas para proteger contra:

  •  Difteria
  • Tétano.

Novos tipos de vacinas que estão sendo desenvolvidos incluem Vacinas de DNA que produzem forte imunidade de longo prazo, e vacinas de vetor recombinante que agem de forma semelhante a uma infecção natural e são eficazes para invocar imunidade ao patógeno.

Timerosal, mercúrio, alume e muito mais. 

Estes são os adjuvantes, conservantes, estabilizantes e diluentes que constituem os ingredientes 'assustadores' que você vê listados em algumas folhas de informações de vacinas. Você provavelmente está se perguntando por que eles estão lá. Vamos dar uma olhada mais de perto no que eles fazem.

Alguns pais estão preocupados em prejudicar seus filhos administrando vacinas contendo ingredientes assustadores listados nas folhas de informações.

Adjuvantes

O alumínio ou o alumínio atuam como adjuvantes e são comumente encontrados em pequenas quantidades nas vacinas. Freqüentemente, está especificamente presente como hidróxido de alumínio, sulfato de alumínio e / ou sulfato de alumínio e potássio.

Os adjuvantes são necessários porque as partículas patogênicas ou toxinas nas vacinas (antígenos) foram enfraquecidas, mortas ou quebradas em pequenos pedaços para isolar proteínas ou açúcares específicos. Sem os adjuvantes, seu sistema imunológico provavelmente não notaria os antígenos e, se notasse, cuidaria do problema com bastante rapidez. Como resultado, você pode não atingir imunidade ao patógeno. 

O adjuvante funciona como um sinal de néon para o seu sistema imunológico, alertando-o da presença de uma substância estranha e sinalizando que o sistema imunológico precisa sair de sua bunda (metafórica) e fazer algo a respeito das coisas que acabaram de entrar em seu corpo.

E o que dizer desses ingredientes de alum ou alumínio que causam o mal de Alzheimer? Existem muitos relatórios conflitantes sobre os efeitos do alumínio na progressão da doença de Alzheimer, e os pesquisadores não foram capazes de demonstrar conclusivamente que o alumínio contribui diretamente para a doença de Alzheimer. Quando você considera que cerca de 5% da ingestão diária desse bio-metal ocorre por meio da água potável, a quantidade recebida por meio de vacinas é insignificante.

Conservantes e estabilizadores

O timerosal (um conservante à base de mercúrio) é usado em certas vacinas. É do conhecimento geral que a ingestão de mercúrio é perigosa para a saúde, então você pode se perguntar por que os cientistas o colocariam em uma vacina?

A resposta é simples. Os conservantes e estabilizadores desempenham papéis vitais para manter a vacina segura e estável. Estabilidade e ausência de contaminação são propriedades importantes das vacinas, pois devem durar o suficiente para ir do fabricante ao médico ou enfermeira comunitária e, em seguida, aos pacientes. Em áreas sem acesso a refrigeração, a capacidade da vacina de permanecer estável à temperatura ambiente é especialmente importante para que a vacina permaneça eficaz. 

O timerosal atua especificamente para prevenir a contaminação do recipiente da vacina por fungos ou bactérias. Além do mais, a quantidade de mercúrio contida em uma dose típica de vacina é mínima. Na verdade, você provavelmente vai ingerir a mesma quantidade de mercúrio em uma porção de atum enlatado. Além disso, é metabolizado de forma diferente em mercúrio que ocorre naturalmente. 

Outra propriedade importante das vacinas é a facilidade de manuseio. A vacina precisa ser facilmente extraída do recipiente em que chega para que possa ser administrada ao paciente. Óleos ou açúcares são normalmente adicionados como estabilizadores para dar à vacina uma vida útil mais longa e para garantir que não grude nas laterais do recipiente, de forma que você obtenha todos os antígenos e adjuvantes necessários em uma única dose.

Outros ingredientes

As vacinas também contêm diluentes ou enchimentos, como água esterilizada ou solução salina. Isso garante que as pequenas quantidades de antígenos e adjuvantes necessários para a imunidade sejam entregues em um volume grande o suficiente para ser facilmente manuseado e administrado com eficácia por profissionais de saúde.

Você pode ter ouvido falar de vacinas que contêm proteína de ovo ou formaldeído. Esses são componentes residuais, deixados pelos processos de fabricação de vacinas. Eles geralmente estão presentes apenas em quantidades minúsculas, se houver. 

Como as vacinas são administradas?

As vacinas são normalmente administradas por via oral (ou seja, engolidas) ou por via intravenosa (por meio de uma agulha de injeção). Embora o sistema imunológico possa reagir imediatamente, normalmente leva de 10 a 14 dias para atingir a imunidade. Qualquer vermelhidão ao redor do local da injeção, fadiga ou febre leve após receber a vacina é um sinal de que está funcionando corretamente.

Ajuda do rebanho: a imunidade do rebanho ocorre quando um número suficiente de pessoas recebeu uma vacina ou foi exposto a um patógeno específico.

O que é imunidade de rebanho?

A imunidade do rebanho é alcançada quando um número suficiente de pessoas em sua comunidade recebeu uma vacina ou foi exposto ao patógeno. A porcentagem exata de exposição necessária para atingir a imunidade do rebanho é amplamente dependente do patógeno-alvo. Na Austrália, pretendemos que 95% da população receba todas as vacinas especificadas, a fim de obter imunidade coletiva contra uma ampla gama de doenças. 

Uma vez que a imunidade de rebanho é alcançada, há pouco risco de transmissão generalizada do (s) patógeno (s), e aqueles que foram vacinados apresentarão sintomas mais leves e uma doença de duração mais curta, se ficarem doentes. Isso significa que aqueles que são vulneráveis ​​- bebês, crianças pequenas, idosos, pessoas com problemas de saúde ou aqueles que são imunocomprometidos ou incapazes de receber algumas vacinas devido à sua condição médica - permanecem protegidos.

Saiba mais sobre vacinas nas partes 2 e 3 desta série

Na segunda parte desta série, examinaremos mais de perto como as vacinas são projetadas e desenvolvidas e, na parte 3, examinaremos especificamente os desafios de projetar uma vacina COVID-19. 

Tem dúvidas?

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Fontes:

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