O maravilhoso mundo das borboletas

29/09/2021

É primavera, o sol está brilhando e as borboletas estão saindo. 

As borboletas podem ser a criatura mais apreciada universalmente - colorida, inofensiva, flutuando de planta em planta, trazendo vida e beleza à paisagem ao seu redor. Mas como exatamente as borboletas vêm a ser e seus números estão realmente diminuindo como sugerem as estatísticas atuais? Continue lendo para responder a essas perguntas e muito mais! 

O que é uma borboleta?

As borboletas são insetos na ordem dos lepidópteros, que também inclui suas amigas menos vibrantes (e muito menos apreciadas), a mariposa. As borboletas adultas têm quatro asas grandes e coloridas e uma longa tromba tubular, que usam para sugar o néctar das flores. Como todos os insetos, as borboletas têm três partes em seus corpos: cabeça, abdômen e tórax. 

Classificação borboleta

Existem seis famílias de borboletas. A maior família é nymphalidae, seguida por lycaenidae papilionidae, pieridae, riodinidae e a controversa família hesperiidae. As borboletas Hesperiidae, também conhecidas como skippers, não são reconhecidas por algumas instituições e organizações como pertencentes a uma verdadeira família de borboletas. 

Entre essas seis famílias, existem mais de 17,500 espécies de borboletas no mundo hoje.  

As borboletas vêm em uma ampla gama de cores e tamanhos.
As borboletas vêm em uma ampla gama de cores e tamanhos.

Ciclo de vida da borboleta

Ao longo de seu ciclo de vida, as borboletas passarão por uma metamorfose de 4 estágios, levando-as do estado de ovo até a idade adulta. Borboletas adultas aladas põem ovos (larvas), que então eclodem em lagartas. As lagartas então se alimentam das plantas nas quais foram depositadas, crescendo cada vez mais, enquanto se transformam em crisálidas. 

Não há um prazo definido para este ciclo. A pele de uma lagarta pode se desprender quatro ou mais vezes antes de ser embalsamada na crisálida, e algumas espécies permanecem adormecidas em um estágio ou outro para sobreviver a invernos rigorosos. Depois que esse processo estiver concluído, a crisálida se abrirá e a borboleta adulta sairá. Depois que as asas da borboleta se expandiram e secaram, elas voarão para iniciar seu estágio final de vida adulta. 

Simplificando, o ciclo de vida de uma borboleta abrange os estados de ovo, larva (lagarta), pupa (crisálida) e imago (adulto). As borboletas podem viver de uma semana a quase um ano inteiro, dependendo da espécie e de fatores ambientais. 

Quais são as características distintivas de uma borboleta? 

As borboletas são mais conhecidas por suas asas coloridas e com desenhos complexos. Suas asas delicadas são cobertas por escamas minúsculas e são muito frágeis ao toque. A cor da asa de uma borboleta é determinada por duas características principais: pigmentação e coloração estrutural. Por exemplo, a melanina nas escalas resulta em pretos e marrons, enquanto os azuis, vermelhos, verdes e iridescentes são criados por meio de efeitos visuais como refração e difração. 

Muitas espécies de borboletas são polimórficas, o que significa que podem usar mimetismo, camuflagem ou aposematismo para mudar ou aumentar sua aparência física para proteger e se esconder ou parecer pouco atraente para a presa. 

Algumas borboletas também migram por longas distâncias. 

O número de borboletas está diminuindo?

Resumindo, a resposta é sim, o número de borboletas parece estar diminuindo globalmente. As razões para isso têm sido atribuídas principalmente às mudanças climáticas, mais especificamente à perda e degradação do habitat, e ao aumento da poluição química no ar e no solo. O clima mais quente também é uma razão frequentemente citada para o declínio do número desses insetos coloridos. Isso pode ser porque as plantas estão morrendo mais cedo, resultando em uma falta de néctar para as borboletas, ou pode ser devido às estações menos previsíveis das quais o ciclo de vida das borboletas depende tanto.

A população de borboletas monarcas perdeu 99% de sua população em comparação com 40 anos atrás.
A população de borboletas monarcas perdeu 99% de sua população em comparação com 40 anos atrás. 

Como pode Chemwatch te ajudar?

Podemos não ser lepidopteristas (especialistas em borboletas e mariposas), mas com certeza podemos ajudá-lo em uma série de outras áreas. Somos especializados em gerenciamento de SDS, avaliação de risco, resposta a emergências 24 horas por dia, 7 dias por semana, gerenciamento de ativos, mapas de calor e muito mais. Contate-nos hoje em vendas @chemwatch.net para saber mais. 

Fontes:

  1. https://www.theguardian.com/environment/2021/mar/04/butterfly-numbers-plummeting-us-west-climate-crisis
  2. https://www.thoughtco.com/learn-butterfly-families-1968213
  3. https://donnallong.com/the-6-butterfly-families-and-identifying-butterflies/
  4. https://www.reimangardens.com/butterfly/butterflies-use-wing-colors/
  5. http://www.webexhibits.org/causesofcolor/15A.html
  6. https://en.wikipedia.org/wiki/Butterfly#Life_cycle
  7. https://www.si.edu/spotlight/buginfo/butterfly
  8. http://lepidoptera.butterflyhouse.com.au/butter.html

Inquérito Rápido