Por que sua garrafa de bebida pode estar matando você

30/03/2022

Embora as garrafas plásticas de uso único tenham sido legitimamente evitadas pelos consumidores e as garrafas reutilizáveis ​​de bebidas tenham tomado seu lugar como o recipiente do dia, é importante lembrar que ainda não sabemos tudo sobre plásticos e os efeitos que eles podem ter na saúde. Garrafas plásticas de água (descartáveis ​​e reutilizáveis), em particular, estão agora sob os cuidados do Journal of Hazardous Materials. Continue lendo para descobrir o que realmente pode estar escondido na sua garrafa de bebida antes de tomar o próximo gole.

Uso único versus reutilizável – qual é a diferença?

Embora existam muitos tipos diferentes de plásticos, todos eles são feitos de um material de base –petroquímicos. Estes são manipulados em cadeias longas e repetidas chamadas Polímeros, que pode então ser aquecido e prensado em vários recipientes e produtos de formas que conhecemos muito bem. Os fabricantes também usarão outros aditivos para fins de endurecimento ou estabilização. O plástico mais comumente usado para recipientes de bebidas é polietileno. Este material pode ser alterado variando o comprimento e o alinhamento das cadeias poliméricas, o que determina qualidades como dureza, resistência ao calor e densidade.

O plástico descartável é uma preocupação fundamental para os ambientalistas, pois é um poluente muito comum nos oceanos e nos cursos de água.
O plástico descartável é uma preocupação fundamental para os ambientalistas, pois é um poluente muito comum nos oceanos e nos cursos de água.

A maioria dos plásticos descartáveis ​​é feita de polietileno de baixa densidade, ou LDPE. Os produtos feitos de LDPE geralmente são macios e flexíveis, transparentes e muito leves para transportar. Uma garrafa de PEBD é forte o suficiente para segurar sua bebida por um dia, mas após uso prolongado ela pode se deteriorar e quebrar. Garrafas de bebidas reutilizáveis, por outro lado, são muitas vezes feitas de polietileno de alta densidade, ou HDPE. Este material é muito mais robusto que o LDPE, além de mais resistente ao calor, o que o torna uma escolha desejável para garrafas reutilizáveis ​​de água e bebidas esportivas.

O que sabemos sobre plástico reutilizável

10 anos atrás, BPA– ou bisfenol A, um composto químico que imita as propriedades do estrogênio quando consumido – tornou-se um chavão entre a indústria de garrafas plásticas. Além dos produtos petroquímicos, o BPA era frequentemente usado como um bloco de construção na produção de plástico e podia vazar da garrafa para a bebida após o uso. O plástico sem BPA tornou-se um ponto de venda proeminente para os fabricantes, embora outras variações de bisfenol (BPS ou BPF) pudessem ser usadas, com efeitos semelhantes de desregulação endócrina.

No entanto, nas últimas semanas, pesquisadores da Universidade de Copenhague descobriram que há mais substâncias químicas na água engarrafada do que se pensava anteriormente. Dois químicos dinamarqueses descobriram que, após apenas 24 horas, a água deixada em uma garrafa reutilizável continha mais de 400 substâncias diferentes – incluindo substâncias nunca vistas antes em plásticos. Isso foi testado em garrafas antigas e novas, bem como em plásticos biodegradáveis, além do polietileno padrão. O estudo também conseguiu determinar que as máquinas de lavar louça exacerbam a lixiviação química, a partir da combinação de calor e detergentes, o que eleva as substâncias medidas para mais de 3500. 

A identidade de muitas dessas substâncias químicas ainda não foi determinada, e dos produtos químicos que são conhecidos, a toxicidade não é bem estudada. Os produtos químicos conhecidos encontrados incluem dietiltoluamida (DEET)–um ingrediente ativo encontrado em repelentes de insetos–assim como fotoiniciadores, que são suspeitos agentes cancerígenos. Os resultados mostram quão pouco sabemos sobre quais produtos químicos são lixiviados do plástico mesmo em um curto período de tempo. Os pesquisadores estão pedindo mais estudos sobre essas substâncias e mais responsabilidade dos fabricantes para minimizar aditivos nocivos e produtos de degradação.

Alternativas às garrafas plásticas

Recipientes de metal são uma das alternativas mais prontamente disponíveis ao plástico. Eles são extremamente resistentes, não se degradam com a exposição ao calor, são 100% recicláveis ​​e podem ser leves para transportar se forem de parede única. A migração de partículas de metal para a água é insignificante – não mais do que panelas domésticas – embora algumas pessoas relatem um leve sabor metálico. Alguns fabricantes alinham suas garrafas de metal com plástico ou resina para mitigar esse sabor, portanto, evite-as se quiser evitar qualquer possível lixiviação química.

Garrafas de bebida de metal são geralmente feitas de alumínio ou aço inoxidável
Garrafas de bebida de metal são geralmente feitas de alumínio ou aço inoxidável

O vidro é uma escolha muito popular entre os profissionais de saúde. Detergentes são menos propensos a grudar no vidro e é naturalmente inerte, o que significa que reações ocultas não acontecerão dentro de sua garrafa se ela estiver cheia de água. Sua maior desvantagem é que eles são mais facilmente quebrados do que o aço ou o HDPE. O vidro resistente a estilhaços existe, mas é mais difícil de encontrar e geralmente é mais caro do que outras opções.

Bioplásticos, como ácido polilático (PLA), estão em produção há vários anos como uma alternativa para o plástico de uso único. Eles são feitos de materiais biológicos renováveis ​​e muitas vezes são compostáveis. Infelizmente, muitos bioplásticos não são resistentes o suficiente para suportar o uso contínuo e, mesmo que fossem, a possibilidade de compostos migrarem para a água residual não é bem estudada.

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Fontes:

Inquérito Rápido